Ссылки для упрощенного доступа

logo-print

Ограничения на смертные приговоры в Америке


Программу ведет Полина Ольденбург. Принимает участие корреспондент Радио Свобода в Вашингтоне Татьяна Ваксберг.

Полина Ольденбург: Верховный суд США в очередной раз отменил смертный приговор, объявленный судом в Техасе. В последнее время в Америке было предпринято много ограничений на смертные приговоры.

Татьяна Ваксберг: Адвокат Томаса Миллера давно устал от этого дела. 18 лет он постоянно напоминал судьям, что раз его клиент - чернокожий, значит, среди присяжных тоже должны быть чернокожие. "Когда-нибудь это дело дойдет до Верховного суда, - предупреждал он, - и эта высшая инстанция обязательно обратит внимание на то, что процесс против моего клиента не был справедливым. И все дело тогда придется начинать сначала". Но адвоката не слушали, Миллера приговорили к смерти белые присяжные.

Процесс начался в Техасе в 1986 году и бесславно закончился на днях, когда сбылось предсказание адвоката: Верховный суд отменил приговор и сослался на расовую дискриминацию, проявленную в адрес подсудимого. Судьи пришли к выводу, что все прежние инстанции систематически отвергали предложение защиты включить в список присяжных чернокожих.

Этот смертный приговор оказался четвертым по счету, вынесенным штатом Техас и впоследствии отмененным Верховным судом. Эксперты заявили, что это свидетельствует об упорном желании высшей инстанции как-то приостановить темпы роста вынесения смертных приговоров в Техасе. За последние 23 года в этом штате состоялось 345 экзекуций, 9 из них - только за первую половину этого года. Техас считается мрачным чемпионом Америки в подобной статистике, вслед за ним идет штат Виржиния, но проведенных там экзекуций все равно было вчетверо меньше за тот же период.

Наилучшей иллюстрацией конфликта между судьями в Техасе и Верховным судом оказался именно процесс над Миллером. Дело в том, что Верховный суд уже во второй раз возвращается к этому делу, несколько лет назад он уже отменил приговор Миллеру, аргументируя несправедливым подбором присяжных. Но, проведя заново процесс, судьи в Техасе вновь отказали защите во включении большего числа чернокожих в состав присяжных. "Я не поверил своим глазам, когда взглянул на материалы дела, - заявил один из членов Верховного суда. - Они только подтвердили нашу уверенность в том, что в Техасе имела место расовая дискриминация".

Вопрос о расовых предубеждениях является основным в набирающих скорость в Америке дебатах относительно смертной казни. Правозащитники считают, что чернокожих приговаривают к высшей мере наказания гораздо чаще, чем белых, и что причиной тому является дискриминационный подход. В 1997 году Американская Ассоциация адвокатов призвала к всеобщему мораторию на исполнение смертной казни. Адвокаты сослались на то, что в ряде случаев казненными оказались невинные люди, но их невиновность удалось установить уже только после казни. Ассоциация уточнила, что не намерена объявлять себя за или против смертной казни в принципе, просто на основе опыта своих членов она заявила, что американская судебная система на сегодня не дает гарантий на бесспорное и справедливое вынесение смертных приговоров.

Вот что говорит по этому поводу профессор Колумбийского университета Джеймс Липман.

Джеймс Липман: Мы исследовали все смертные приговоры, вынесенные с 1973 по 1995 год и рассмотренные вплоть до сегодняшнего дня всеми возможными судебными инстанциями. Оказалось, что 68 процентов всех процессов, закончившихся вынесением смертного приговора, позднее были пересмотрены апелляционным или Верховным судом, и в итоге вердикт был смягчен из-за отсутствия достаточного количества доказательств, подтверждающих вину подсудимого. Все это означает, что в Соединенных Штатах с чрезмерной легкостью выносятся подобного рода приговоры. Вдобавок ко всему оказалось, что чаще всего суд приговаривает подсудимого к смертной казни, потому что адвокаты недостаточно компетентны, чтобы такому развитию событий помешать. По таким делам очень часто выступают служебные защитники, которым платят мало, и мы сталкивались не раз с такими случаями, когда адвокат просто засыпал во время процесса.

Татьяна Ваксберг: Большинство членов Верховного суда, очевидно, разделяют такую точку зрения. За последние годы суд систематически сужает круг лиц, которым можно выносить смертный приговор: в 1988 году он отменил смертную казнь для тех, кто совершил преступление, не достигнув 15 лет; в 2002 году он запретил казнить психически больных; с этого года к смертной казни нельзя приговаривать и лиц, не достигших 18 лет. Но это медленное наступление на высшую меру наказания не пользуется особой популярностью в Америке, где 70 процентов жителей одобряют смертную казнь, а 48 процентов считают, что суды недостаточно часто выносят смертные приговоры. Мнение большинства не меняется даже при всем том, что 95 процентов американцев уверены в том, что иногда приговор выносится невиновным.

XS
SM
MD
LG