Ссылки для упрощенного доступа

logo-print

Russian Service: Science News


Метеоритный шторм, начавшийся 17 ноября, самый интенсивный за последнюю треть столетия. Пока никому неизвестно, какой ущерб нанесут миллионы твердых частиц, мчащихся со скоростью порядка 70 километров в секунду, примерно 600 коммуникационным спутникам, находящимся на околоземных орбитах. Связисты и телевизионщики надеются, что все обойдется, но все же пытаются предпринять какие-то меры предосторожности. Например, газета "Нью-Йорк таймс", управляющая через спутники восемью своими типографиями в разных концах США, подготовила запасной вариант перехода на наземную связь в случае возникновения серьезных проблем. До сих пор только раз, в 1993 году, спутник был поврежден метеором. Но тогда плотность метеоритного шторма была в три тысячи раз меньше теперешней.

Машина с бензиновым двигателем внутреннего сгорания может приблизиться по чистоте выхлопа к электравтомобилю. Это доказали инженеры японской компании "Хонда", поставившие на свой автомобиль разработанный ими недавно рекордно чистый двигатель, в выхлопе которого в 10 раз меньше вредных веществ, чем в самых лучших предыдущих моделях. Выхлоп этой машины иногда даже чище окружающего воздуха.

Использовать космические лучи для прогноза землетрясений предложил Марек Зреда, геохимик из Аризонского университета, и его коллега из Вандербилтского университета сейсмолог Джей Ноллер. Их метод основан на геохронологическом датировании пород в разломах земной коры, которые подвергаются действию нейтронов и мюонов, продуцируемых космическими лучами при входе в атмосферу. Такое датирование позволяет точно установить время предыдущих землетрясений и на основе этого предсказать, когда произойдет следующее. Работа ученых опубликована в журнале "Сайенс".

60 процентов из 62 миллиардов ежегодных почтовых отправлений в США приходится на долю денежных счетов, предъявляемых фирмами и компаниями своим клиентам. Проверка, пересылка и обработка этих счетов обходятся в 370 миллиардов долларов. Значительную часть этой суммы можно сэкономить, если перейти на оплату счетов через Интернет с помощью электронной почты. На прошлой неделе специальную технологию для этой цели предложила компания "Нетскейп коммюникейшен". Фирмы "Майкрософт" и "Сити груп" готовятся предложить свои программы для электронных платежей в ближайшие месяцы.

Поиски жизни на других планетах затрудняются, в частности, тем, что ее внеземные формы могут радикально отличаться от известных нам форм. Для решения этого и других подобных вопросов НАСА, Флоридский, Гарвардский, Калифорнийский и Колорадский университеты недавно организовали так называемый Виртуальный астробиологический институт. Эта новая научная организация будет заниматься исключительно вопросами происхождения и эволюции жизни в нашей галактике. Химики института высказали предположение, что с химической точки зрения наиболее универсальной характеристикой наследственного вещества живых организмов можно считать равномерное распределение отрицательных электрических зарядов в молекулах ДНК, облегчающее копирование этих молекул. А копирование - это важнейший процесс в генетике любых организмов.

Сотрудники Вашингтонского университета и австралийского Управления по охране окружающей среды построили 15-килограммовую авиамодель - "Аэрозонд". Эта авиамодель стала рекордным по своей миниатюрности самолетом, перелетевшим Атлантический океан и израсходовавшим на полет меньше восьми литров горючего. Ожидается, что "Аэрозонды" улучшат предсказание погоды, облегчив сбор метеоданных над поверхностью океанов.

XS
SM
MD
LG