Ссылки для упрощенного доступа

logo-print

Новый подоходный налог в России. Из истории бизнеса XX века


- Новый подоходный налог в России: вычеты на образование, лечение и покупку жилья.
- Из истории бизнеса XX века. Левиттаун или первый опыт массового строительства жилья.


Сергей Сенинский:

Первый в наступившем году выпуск программы мы открываем так же, как первые выпуски пяти предыдущих лет: что изменилось с 1 января в российских налогах?

А с 1 января 2001 года в России, собственно, началась налоговая реформа. По крайней мере, первый её этап. Главная его составляющая для любого работающего - совершенно новый подоходный налог. И новая ставка - единая, 13%, и новые вычеты: прежде всего - затрат на лечение, образование и операции с недвижимостью. Именно об этом налоге наш разговор сегодня - с автором налоговой реформы в России, ныне - первым заместителем министра финансов, Сергеем Шаталовым.

Новая ставка подоходного налога - 13% - в отношении каких именно доходов работающих граждан действует?

Сергей Шаталов:

13%-ная ставка действует абсолютно одинаково в отношении практических всех доходов. Не имеет принципиального значения, как и где получает эти доходы работник. 13% применяется всегда. Исключения делаются только для совершенно необычных доходов. Это, например, какие-то сверхвысокие проценты, получаемые в банках, необычные страховые выплаты или выигрыши в лотереях, тотализаторах. Здесь применяется ставка в 35%.

Особенностью является и то, что предусмотрен механизм, в соответствии с которым теперь в России не будут облагаться налогом дивиденды, получаемые физическим лицами.

Сергей Сенинский:

Дивиденды с каких именно активов имеются в виду?

Сергей Шаталов:

Дивиденды, которые получает от участия в каком-нибудь предприятии гражданин. То есть, вложив туда деньги, став участником этого предприятия, купив акции этого предприятия, он может рассчитывать на то, что, если предприятие работает прибыльно, по итогам года оно выплачивает ему дивиденды. Вот эти доходы теперь не будут облагаться налогом.

Сергей Сенинский:

А если человек работает сразу в нескольких местах, скажем, в двух или даже трех, то ставка 13% сохраняется для всех получаемых им доходов?

Сергей Шаталов:

Везде будет применяться одна и та же ставка - 13%.

Сергей Сенинский:

В каких общих случаях и за счет чего может быть уменьшена сумма годового дохода работника, подлежащая налогообложению? Я имею в виду стандартные вычеты, которые уже существуют, - изменились ли они с 1 января?

Сергей Шаталов:

В подоходном налоге присутствуют два вида изъятий. Первая категория - это те доходы, которые вообще не включаются в число налогооблагаемых. К этой категории, например, относятся государственные пенсии, всевозможные государственные пособия, компенсационные выплаты, путевки, которые получает работник от работодателя. Речь идет, конечно, не о туристических путевках, а о путевках, например, на лечение. Или путевки за счет фонда социального страхования. Не попадают сюда стипендии, доходы от подсобного личного хозяйства, и прочее и прочее. Всего более 30 позиций.... Банковские проценты в российских банках, если проценты, которые выплачиваются этими банками, не превышают 3/4 ставки рефинансирования Центрального банка...

А есть еще и другие изъятия, которые квалифицируются как вычеты. И это уже вычеты, которые предоставляются индивидуальным налогоплательщикам - конечно, на некоторых общих основаниях. И здесь можно выделить несколько категорий таких вычетов. Прежде всего, это стандартные вычеты. Каждый работник имеет возможность «вычитать» ежемесячно, то есть, уменьшать свой доход, подлежащий налогообложению, на 400 рублей. Установлен такой критерий. Такие вычеты делаются до тех пор, пока совокупный годовой доход, заработанный этим человеком, не достигнет 20 тысяч рублей. После 20 тысяч этого не происходит.

До сих пор такие вычеты делались в размере минимальной месячной заработной платы. То есть эти вычеты теперь значительно увеличиваются - по сравнению с тем, что делается сегодня.

И плюс к тому - каждый работник имеет возможность вычесть по 300 рублей в месяц на содержание каждого своего ребенка. Это правило тоже применяется до тех пор, пока его доход, исчисленный с начала года, не достигнет 20 тысяч рублей.

Если представить какую-то среднюю семью.... Например, родители и двое детей, оба родителя работают, то каждый их них имеет возможность ежемесячно уменьшить свои доходы на стандартный вычет - 400 рублей. Плюс на двоих детей - еще по 300 рублей. Таким образом, получается 1000 рублей. И эта сумма - 1000 рублей - не облагается налогом. А все, что выше, будет облагаться по ставке 13%.

Сергей Сенинский:

Из доходов работающего, подлежащих налогообложению, теперь могут вычитаться затраты на лечение и образование. Начнем с первых. Какие вводятся пределы таких расходов? Распространяется ли право вычета в отношении затрат на лечение членов семьи или родственников?..

Сергей Шаталов:

Это - новый институт. Он еще, конечно же, будет «притираться» к жизни. И эти нормы будут уточняться. Но пока они выглядят следующим образом.

Каждый налогоплательщик имеет возможность принять к вычету те расходы, которые произведены им для того, чтобы оплатить медицинские услуги в лечебных учреждениях, либо приобретение медикаментов, которые используются для лечения. Сразу же оговоримся, что медицинские учреждения имеются в виду - российские. А затраты на медикаменты будут приниматься к вычету только в том случае, если они прописаны лечащим врачом.

В отношении каких лиц могут приниматься к вычету расходы? Прежде всего - свое собственное лечение или приобретение медикаментов для себя. Плюс - затраты на лечение супруги или супруга, родителей и детей. Детей, правда, до 18 лет. И общая сумма затрат, независимо от того, на какое число лиц были произведены эти затраты, не может превышать в течение года 25 тысяч рублей.

Однако и из этого правила есть исключения. Закон специально оговаривает, что по дорогостоящим видам лечения затраты будут приниматься без ограничения. Разумеется, возникает вопрос: какие виды лечения будут относиться к дорогостоящим? Исчерпывающего ответа я пока дать не могу - в ближайшее время должно появиться специальное постановление правительства, которое разъяснит эти моменты. Но совершенно очевидно, что дорогостоящие операции, необходимые людям, - например, операции на сердце или другие подобные операции, - будут автоматически учитываться как дорогостоящие.

Сергей Сенинский:

Имеет ли значение, в каком именно медицинском учреждении были потрачены деньги на лечение? Вы говорите именно о российских медицинских учреждениях, но ведь и они - очень разные....

Сергей Шаталов:

Здесь не имеет значение, какова стоимость услуг в лечебном учреждении. Важно, чтобы это лечебное учреждение было легальным и имело соответствующую лицензию на оказание медицинских услуг. В этом случае затраты на лечение в таком учреждении будут приниматься к вычету.

Думаю, что это станет принципиально важным еще и с той точки зрения, что многие учреждения будут в большей степени «прозрачными» и легально будут «показывать» свои доходы. Потому что пациенты будут заинтересованы в получении документов, свидетельствующих о том, что они осуществили такие расходы - для того, чтобы получить льготу по налогам.

Сергей Сенинский:

Можно ли сформулировать общее правило таким образом: речь пока идет о возможности вычитать из налогооблагаемых доходов затраты именно на лечение неких заболеваний, но не на их, скажем, профилактику или просто на поддержание физической формы?

Сергей Шаталов:

Вы абсолютно правы. Закон однозначно говорит о лечении и о приобретении медикаментов для лечения.

Сергей Сенинский:

А каков собственно механизм новых расчетов, каким образом - практически - и когда работник сможет вернуть свои деньги?

Сергей Шаталов:

Схема здесь совершенно очевидная. По итогам налогового периода, то есть календарного года, налогоплательщик должен подать специальное заявление в налоговые органы, подать налоговою декларацию и представить документы, которые подтверждают фактические расходы. На основании этих документов будет принято решении о применении вычета и, соответственно, будет уменьшена та сумма налога, которую он должен уплатить. Технически это, как правило, будет означать, что ему будут возвращаться какие-то суммы «излишне уплаченного» налога. Обычно это происходит к июлю.

Сергей Сенинский:

Вы сказали «обычно». Не устанавливает ли новый закон некие сроки, в которые человеку должны вернуть его деньги, потраченные, скажем, на лечение родителей или покупку лекарств для себя?

Сергей Шаталов:

Да. Закон это вполне однозначно оговаривает. Налоговая декларация должна быть подана не позднее первого мая, а не позднее июля должны быть закончены расчеты с бюджетом.

Сергей Сенинский:

Мы обсудили новые льготы по подоходному налогу в отношении затрат на лечение. Чем отличаются от них те льготы, которые теперь работающие получают в отношении расходов на образование - собственное или своих детей?

Сергей Шаталов:

Для обучения действует несколько иная и, может быть, даже более льготная для налогоплательщиков схема. Единственное, что объединяет ее со схемой вычетов на лечение, состоит в том, что здесь будет применяться тот же самый норматив в 25 тысяч рублей в год.

Однако и здесь есть очень важное отличие. Если при лечении один норматив в 25 тысяч рублей распространялся на широкий круг лиц - это и родители, и близкие родственники, и дети, - то по обучению этот норматив применяется персонально к каждому члену семьи налогоплательщика, на которого распространяется такие вычеты.

Я поясню эту мысль. Налогоплательщик теперь имеет право, обучаясь где-либо, ежегодно уменьшать свой подлежащий налогообложению доход на фактические затраты, связанные с обучением, но на сумму не более, чем 25 тысяч рублей. Точно такие же правила он может применять и в отношении каждого обучающегося ребенка. Под «ребенком» понимаются люди и достаточно взрослые. Это правило можно применять в отношении детей до 24 лет. Поэтому, если у человека, например, трое детей и все трое учатся, то он может в отношении каждого из них принимать к вычету затраты до 25 тысяч рублей. То есть в совокупности - до 75 тысяч рублей в течение года. Ну, а если он еще и сам учится, то эта сумма возрастает до 100 тысяч рублей.

Сергей Сенинский:

Необходимо уточнить, в отношении каких именно учебных заведений распространяются новые льготы по подоходному налогу? И - как эти затраты будут компенсироваться?

Сергей Шаталов:

Здесь примерно те же самые ограничения, что и в отношении медицинских затрат. Речь идет о российских образовательных учреждениях, которые имеют лицензию. И которые, разумеется, осуществляют свою деятельность полностью в соответствии с законом об образовании. Хочу еще отметить, что речь не идет только о высших учебных заведениях. Эта норма будет распространяться и на школы, и на гимназии, лицеи и другие подобные учреждения.

Механизм здесь примерно такой же, как и по медицине. Снова - заявление и декларация в налоговые органы, и перерасчет общей суммы налога, которую следует уплатить.

Сергей Сенинский:

И еще об одной категории вычетов. Известно, что они распространяются также на те расходы или наоборот, доходы, которые связаны с покупкой или продажей жилья. Что здесь изменилось с 1 января 2001 года?

Сергей Шаталов:

Да, у нас сохраняются имущественные вычеты, но которые в принципе претерпевают достаточно серьезные изменения. Существуют две главных категории имущественных вычетов.

Первая - те доходы, которые получаются от продажи недвижимости, принадлежащей налогоплательщику или от продажи земельных участков. Сегодня доходы, которые получаются по таким основаниям, могут быть уменьшены (для целей налогообложения) на пять тысяч «минимальных зарплат» - в течение года. Теперь новое правило формулируется следующим образом: размер «имущественного» вычета будет существенно зависеть от того, в течение какого времени налогоплательщик владел этой недвижимостью. Если он владел квартирой или домом более 5 лет, то доходы, полученные от продажи этой квартиры или этого дома, вообще не будут облагаться налогом. Если же он владел этим имуществом менее пяти лет, то ему будет предоставлен, на его выбор, вычет в размере либо одного миллиона рублей, либо в размере тех затрат, которые он понес непосредственно при приобретении этого имущества. Вот это один налоговый вычет.

Второй налоговый вычет в какой-то степени симметричен ему. Потому что он касается затрат, связанных уже с приобретением жилья в собственность. Или затрат на строительство жилья. В этом случае сохраняется ныне существующая норма, но с одним важным уточнением. Начиная с января 2001 года, налогоплательщик сможет уменьшить свои доходы, подлежащие налогообложению, на сумму фактических затрат на приобретение или строительства жилья в размерах до 600 тысяч рублей. Кроме того, если такое строительство или приобретение осуществляется по ипотечному кредиту, то дополнительно к 600 тысячам рублей он сможет уменьшить свои доходы еще и на сумму процентов, выплачиваемых по этим кредитам.

Это право на вычет может возникнуть у налогоплательщика, начиная с момента регистрации права собственности на недвижимость.

Сергей Сенинский:

И последний вопрос на сегодня. Раньше из суммы заработной платы работающего ежемесячно отчислялся 1% в государственный Пенсионный фонд. Теперь - с введением для работодателей так называемого «единого социального» налога - что меняется в части платежей самого работника?

Сергей Шаталов:

Меняется все! Теперь этого одного процента для индивидуального работника не будет. Он платит только подоходный налог, но ничего не платит в Пенсионный фонд. В Пенсионный фонд платят только работодатели.

Сергей Сенинский:

Спасибо, напомню, на вопросы нашей программы отвечал первый заместитель министра финансов России Сергей Шаталов. В следующем выпуске, через неделю, мы еще раз вернемся к новым российским налогам. Речь, в частности, пойдет об особенностях уплаты налога на добавленную стоимость, а также о том, как новые налоги в отношении импортных товаров могут повлиять на их розничные цены...

Из достижений бизнеса ХХ века. Левиттаун или первый опыт массового строительства жилья. Передача шестая специального цикла в рамках программы «Дело и Деньги».

Владимир Морозов:

Когда несколько лет назад под Нью-Йорком в возрасте 86 лет умер известный американский строитель Уильям (Билл) Левитт, статьи о нем, именно статьи, а не только некрологи, появились во всех крупных газетах Соединенных Штатов. Левитта называли строителем мечты, создателем американского пригорода.

Первый названный потом в его честь городок Левиттаун возник в конце 40-х годов в 50 километрах к востоку от Нью-Йорка. В числе других новоселов в только что отстроенный домик тогда переехали недавно демобилизованный сержант морской пехоты Кен Бенсон и его жена Глория, которая в это время ждала первого ребенка.

Глория Бенсон:

Вот это дерево мы посадили весной 1948 года; это была первая весна после нашего приезда сюда. Видите, какой теперь огромный дуб вырос... А вообще, когда мы сюда переехали, вокруг было голое поле. А в доме даже телефон еще не поставили. И чтобы позвонить маме в Нью-Йорк, я бегала в телефонную будку, которая стояла вон там, видите, где дом с гаражом на той стороне улицы.

Владимир Морозов:

Однажды вечером, вспоминает Глория Бенсон, за неделю до переезда, нам показали дом. Она запомнила его номер - 1555. Через день, в воскресенье, они с мужем привезли в Левиттаун родителей, чтобы показать им свое будущее жилье, но найти дом так и не смогли. Улицы еще не имели названий, а все дома были на одно лицо.

Знакомая история! Лет 30 назад я слышал ее то ли в Черемушках, то ли в Текстильщиках. Левиттаун - это вариант хрущевских пятиэтажек, но возведенных на американский манер - небольшой частный дом вместо маленькой квартиры. И американский Левиттаун, и российские пятиэтажки - это разные ответы на послевоенный жилищный кризис. Рассказывает Стенли Мозес, декан факультета бизнеса нью-йоркского колледжа Хантер:

Стенли Мозес:

У Левитта хватило воображения заранее предвидеть грядущие перемены. Миллионы американцев возвращаются с войны, им надо где-то жить. Им нужно дешевое жилье.

В стране возникала система скоростных пригородных шоссе. Автомобиль был доступен большинству населения, - значит, люди могут переехать жить в пригороды, надо построить там десятки тысяч домов.

Над Левиттом смеялись и говорили, что его проект прогорит, потому что никто не станет покупать его дома. Многие экономисты утверждали, что после войны Америка снова окажется в депрессии. Но этого не случилось.

И Билл Левитт призвал американцев: не возвращайтесь обратно в Бруклин, в Бронкс, в Квинс, в тесные нью-йоркские квартиры. Добро пожаловать в пригород! Вокруг вашего собственного нового дома будет небольшой участок земли. И все это - дешево. Не возвращайтесь в старую Америку! Пойдемте со мной в новую!.. Этой обетованной землей и стал пригородный Левиттаун...

Владимир Морозов:

Американская "стройка века" началась 1 июля 1947 года. А уже 1 октября в новые дома переехали первые 300 молодых семей. Потом сюда прибывали по 100-150 новоселов каждую неделю.

С 1947 по 1951 год компания "Левитт и сыновья" построила под Нью-Йорком 17 с половиной тысяч домов. Они росли, как грибы, может быть, даже немного быстрее, что постоянно привлекало недоверчивое внимание прессы. "С утра, - рассказывал Билл Левитт очередному репортеру, - мы собрали 18 домов, и после обеда соберем столько же". Он любил похвастаться, но дома было легко пересчитать, а общее их количество проверить по документам - они точные. Как же Левитту удавалось строить по 36 домов в день? Я спросил об этом нью-йоркского специалиста по городскому и региональному развитию Юджинию Бёрч:

Юджиния Бёрч:

Левитт использовал тот же принцип, что и Генри Форд для производства своего знаменитого автомобиля модели "Т". До этого машины были очень дороги и доступны только богатым людям. Генри Форд впервые организовал конвейерный их выпуск, начал выпускать намного больше автомобилей и намного дешевле. В итоге выиграли и продавец, и покупатели.

То же самое Левитт сделал в строительстве - организовал конвейер, но не в цехе, а прямо на месте, под открытым небом. На место сборки доставляли уже готовые блоки будущего дома. А бригады рабочих-строителей были узко специализированы. Одна ставила стены, другая - крышу, третья - окна. Или, скажем, один из рабочих только тем и занимался, что привинчивал к полу стиральные машины. В итоге дом, построенный компанией Левитта, получался недорогим.

Владимир Морозов:

За свои 74 квадратных метра жилья новоселы платили 52 доллара в месяц при минимальном первом взносе. Хозяйка одного из домов в Левиттауне, гостем которого я оказался, Глория Бенсон, показывает мне расставленные в гостиной фотографии дочерей и внуков, открывает двери аккуратно прибранной спальни. Дети выросли и разъехались, и спальни на втором этаже пустуют.

Хозяйка угощает меня кофе в кухне, за столом в которой могли бы удобно устроиться человек восемь-десять. Что и происходит, когда дочери приезжают в гости. Вначале кухня была втрое меньше, вспоминает Глория, мы тут с мужем вдвоем едва умещались, но потом перенесли стену, расширили дом - участок-то свой. Кусты азалий под окном посадили сами. А четыре яблони в саду, тогда, 50 лет назад, полагались всем новоселам вместе с домом, как холодильник и телевизор.

Глория Бенсон вспоминает, что с 1949 года в Левиттауне появились дома нового типа. Их счастливые обладатели гордились новинкой - особым широким окном, из которого открывался роскошный вид .... на точно такое же окно соседа, жившего через улицу.

В новых домах Левиттауна теперь были камин и навес для машины, продолжает хозяйка. Наш разговор внезапно прерывает странный гул. Я недоуменно верчу головой в поисках источника. "Это бойлер, - поясняет Глория. - Ведь в наших домах нет подвального этажа". И она поднимается, чтобы закрыть дверь в кладовку с бойлером.

Сергей Сенинский:

С самого начала незамысловатая конструкция домов, да и вообще весь Левиттаун, стали излюбленной мишенью юмористов и критиков. Они потешались, что, мол, ни один приличный архитектор и близко не подходил к Левиттауну.

Жилье и впрямь проектировал человек без специального образования - архитектор-самоучка, младший брат Билла Левитта - Альфред, учившийся ремеслу путем проб и ошибок.

Как-то при встрече с Левиттом знаменитый американский архитектор Фрэнк Райт разнес проект левиттаунских домов в пух и прах. Тогда Билл Левитт спросил, а каким бы сделал этот дом сам Райт, при условии, что площадь жилья останется прежней? Маэстро тут же чуть ли не на салфетке набросал чертежи изящного особнячка, рядом с которым сооружение Левитта казалось солдатской казармой.

"Да, здорово,- честно признался Левитт. - Но скажите мне, задумчиво продолжал он, сколько будет стоить ваш дом?" Тут уже задумался Райт: "Ну, тысяч 40 долларов", наконец, ответил он. Левитт громко рассмеялся: "Вы, конечно, талантливый архитектор, мистер Райт, но вы ничего не понимаете в ценах: ваш дом не по карману простому американцу".

Владимир Морозов:

Действительно, дом из тех, которые строил Бил Левитт, мог купить почти каждый: школьный учитель, водитель автобуса, рабочий швейной фабрики. Пригороды стали доступны для большинства населения страны. И оно не пожелало откладывать переезд.

Записываться на покупку будущего дома выстраивалась огромная очередь. В холода служащие компании Билла Левитта бесплатно раздавали стоявшим в очереди горячий кофе и булочки, чтобы будущие гордые домовладельцы не замерзли. Как-то раз за один удачный вечер строительная компания "Левитт и сыновья" продала больше тысячи еще не построенных домов.

И все-таки, в послевоенные годы 8 тысяч долларов (столько стоили тогда дома, которые строил Левитт) были немалыми деньгами. Откуда могли взять их только вернувшиеся с войны молодые люди? Вопрос - Юджинии Бёрч:

Юджиния Бёрч:

В 30-е годы в Соединенных Штатах был принят специальный закон, чтобы помочь американцам с покупкой домов. Правительство выступило гарантом при предоставлении банковского кредита. Банки почувствовали себя в безопасности и стали выдавать займы людям, которые раньше не могли на это претендовать.

Скажем, ранее за подобный банковский кредит приходилось платить до 18-20 процентов, теперь эта ставка снизилась вдвое. Уменьшился и размер первого взноса за покупаемый дом. Кроме того, если раньше полученный кредит надо было возвращать банку в довольно сжатые сроки, то теперь его можно было растянуть на 20-30 лет, а отсюда и ежемесячная плата в банк стал гораздо меньше. И в принципе люди даже скромного достатка теперь могли теперь купить собственный дом.

Но тут началась Вторая мировая война. После нападения Японии на Перл-Харбор американское правительство вообще запретило любое строительство, не связанное с военными нуждами. О частном жилье вспомнили только после войны. Возвращавшимся с нее американцам правительство предоставляло весьма льготные займы. И все это, в конечном счете, способствовало очень быстрому развитию пригородных районов, которые стремительно разрастались 50-е, 60-е, 70-е годы и что продолжается сегодня.

Владимир Морозов:

Вы сами тоже живете в пригороде?

Юджиния Бёрч:

Я люблю Манхэттен, хотя выросла в пригороде. Мне нравится жить в Манхэттене. Я бы смогла жить где угодно, но предпочитаю город.

Владимир Морозов:

Таких, как Юджиния Бёрч, - меньшинство. Сегодня в своих домах, то есть, в основном, в пригородах, живут 66 процентов американских семей - значительно больше, чем в других экономически развитых странах. Понятно, что всю эту массу не мог бы вместить построенный Левиттом городок, хотя его и считают самым большим в Америке жилищным комплексом, возведенным одним строителем.

Вскоре за первым, нью-йоркским, свои Левиттауны появились в штатах Нью-Джерси и Пенсильвания.

Конкуренты Билла Левитта не дремали, и вскоре все крупные города Соединенных Штатов начали обрастать такими же пригородами. Дома в них строились все больше. Прибавлялись комнаты, этажи и гаражи. Американец тратил на дорогу до работы все больше времени, зато отдыхал в тени собственных деревьев на своем собственном участке. Социологи во всем мире заговорили о возникновении первой в мире страны... "пригородного" типа. Она и стала таковой в значительной степени благодаря Биллу Левитту.

Юджиния Бёрч:

Его идея массовой застройки путем конвейерного строительства дешевого жилья никогда ранее не применялась ни в Америке, ни где-либо еще. То, что сделал Левитт, было настоящей революцией.

Владимир Морозов:

Таково мнение нью-йоркского специалиста Юджинии Бёрч. Но вот другой эксперт, писатель Эд Браун считает, что, как и большинство выдающихся бизнесменов, Уильям Левитт не является автором идеи, которая помогла ему разбогатеть. Он эту идею позаимствовал. Строители Калифорнии и Мичигана делали это и до него, хотя и не в таких масштабах. Левитт их методы усовершенствовал.

Автор книги "Развитие американской мечты: строительство и перестройка Левиттауна" Барбара Келли скептически пишет: "Билл Левитт великодушно позволил, чтобы его считали изобретателем идеи, которую он позаимствовал у других. Гениальной оказалась не сама идея, а умение реализовать ее именно тогда, когда в этом была наибольшая необходимость".

Сергей Сенинский:

По одной из версий, Билл Левитт пошел в строители случайно. Его отец, нью-йоркский адвокат Абрахам Левитт, владел небольшой строительной фирмой и нуждался в помощниках. По его просьбе 20-летний Билл в 1927 году ушел с третьего курса юридического факультета Нью-Йоркского университета и поступил в фирму отца.

По другой версии, Билл просто не хотел учиться. В одном из интервью он говорил, что хотел тогда поскорее разбогатеть и купить себе большой автомобиль. Против собственного кадиллака "не возражал" и младший брат Билла - Альфред. Так возникла фирма "Левитт и сыновья".

Билл стал ее президентом в 22 года. В его обязанности входили менеджмент, финансы и реклама. Брат Альфред проектировал дома; потом он жаловался, что вся слава досталась старшему брату Биллу. (Впрочем, серьезных раздоров в семье не было, может быть, потому, что брат рано умер).

Отец Билла и Альфреда - Абрахам Левитт - обеспечил начальный капитал и "общее идейное" руководство. Он же спланировал садик на небольшом участке вокруг каждого дома в Левиттауне, за которым, кстати, домовладелец был обязан заботливо ухаживать. Установленные в Левиттауне правила домовладения запрещали строить забор, по выходным вывешивать во дворе белье. По вечерам Левитт-старший в черном кадиллаке с откидным верхом объезжал растущий на глазах городок и наблюдал за жизнью левиттаунцев. И если замечал нестриженный газон, тут же направлял туда своего садовника, а следом - счет хозяину дома за проделанную садовником работу.

Еще задолго до первого Левиттауна у семьи Левиттов был приличный опыт строительства жилых домов. Во время войны они построили 750 домов для офицеров в штате Вирджиния. Ставшая потом знаменитой конвейерная сборка жилья работала уже тогда.

Владимир Морозов:

И после войны Левитта не раз обвиняли, что он так и не отошел от спартанского стиля. Одна моя нью-йоркская знакомая, ни разу, кстати, не бывавшая в Левиттауне, говорит о городке с тем же легким пренебрежением, с каким, может быть, жители Арбата произносят слово "хрущевка".

Но с ней никогда не согласился бы старожил Левиттауна под Нью-Йорком Джон Пергола. Мы встретились с ним на улице Шелтер. Дома вокруг едва различимы за деревьями. В небольшом парке пацаны гоняют на роликовых коньках. "Послушайте, Джон,- говорю я, - вы же еще недавно до пенсии работали агентом по продаже недвижимости. 50 лет назад эти дома стоили по 8 тысяч долларов, а сколько придется выложить, чтобы купить один из них сегодня?

Джон Пергола:

Минимум - 150 тысяч долларов. За этот дом. А вот рядом - другой дом, хозяева его расширили, пристроили крыльцо, придумали колонны. Так что, скорее всего, они попросят тысяч 170.

Когда-то Левитта обвиняли, что он, якобы, строит времянки, которые через несколько лет развалятся. Никто не ожидал, что эти дома простоят так долго. И теперь все удивляются...

Я и сам не ожидал такой прочности от своего собственного дома, хотя живу в нем с 1948-го года. Как оказалось, Левитт был отличным строителем. Но он строил так быстро, что построенные им дома казались несолидными, непрочными.

Владимир Морозов:

Одна из причин кажущейся непрочности этого жилья в том, что у дома нет привычного фундамента. Глория Бенсон уже рассказала мне об этом за кофе, но я как-то не сразу понял. А дело простое.

Загородный американский дом обычно ставят на такой высокий и мощный фундамент, что в подвальном этаже помещаются еще пара комнат, прачечная, бойлер, туалет, просторные чуланы. А тогда - чтобы сократить затраты на строительство, - Левитт предложил поставить дом просто, как тут говорят, на бетонную "лепешку". На эту новинку надо было еще выбить разрешение местных властей. Они колебались. Левитт настаивал.

В его, в конечном счете, победе немалую роль сыграло то, что в послевоенные годы значительная часть местного населения лишилась работы. Это были фермеры, которые выращивали картошку. Пару лет подряд они оставались без урожая из-за саранчи. Люди терпели убытки и потому охотно продавали свою землю Биллу Левитту. Вдобавок, он обещал дать им работу, если местные власти разрешат строить дома его методом. И они, эти власти, скрепя сердце, разрешили.

Билл Левитт вообще умел убеждать людей. Это был маленького роста человек, незаметный, пока не начинал говорить. Тут он становился как бы выше ростом, в споре так размахивал руками, что становился похожим на мельницу.

Как-то, выколачивая очередные налоговые льготы у властей, Левитт произнес фразу, ставшую впоследствии крылатой: "Если у человека есть свой дом и участок земли, он никогда не станет коммунистом - ему и без того есть, чем заняться". Начиналась "холодная война", и такой довод действовал безотказно. Кстати, домовладельцы и сегодня имеют в Америке солидные налоговые льготы.

Но если у Левитта получались такие хорошие и дешевые дома, то можно ли строить его методом сейчас? Вот что ответил мне профессор Колумбийского университета, автор книги о Левиттауне Херберт Гэнз.

Херберт Гэнз:

Повторить опыт Левитта невозможно. Конвейерный метод работает, если вы строите очень много домов сразу. Нужен огромный участок дешевой земли, который сейчас трудно получить.

Левитт, видимо, умел предвидеть. Ведь он стал понемногу скупать землю на месте будущего Левиттауна еще до войны. И к концу 40-х годов у него было уже около 2 тысяч гектаров. Теперь же владельцы земли заломят огромные деньги, в результате подскочит цена на дома.

Конечно, можно найти землю для массовой застройки километров за 150 километров от Нью-Йорка, но там никто не захочет жить: слишком далеко ездить на работу в город. Ни в Америке, ни в Европе такой же участок теперь не найти.

Владимир Морозов:

Скажите, спрашиваю я у своего собеседника, а почему Левитт не продавал дома афроамериканцам? Его даже обвиняли в расизме...

Херберт Гэнз:

Левитт был бизнесменом. Если бы он тогда продавал дома афроамериканцам, то их не стали бы покупать белые американцы. Левитт не был расистом. Просто в те времена так вели себя все строители.

Кроме того, в 1947 году афроамериканцев, которые могли бы купить себе дом, было не более одного процента от общего их числа, живущих в США. Афроамериканец не мог тогда просто обратиться в банк и получить заем на покупку дома. Ему бы его не дали.

Так что поведение Левитта - тогда - не вызывало особых возражений. В 60-е годы он изменился. В 60-е годы вообще всё изменилось.

Владимир Морозов:

Теперь дома в Левиттауне продают всем. Афроамериканцы живут по соседству и с моей новой знакомой, сотрудницей городского совета Левиттауна Луизой Кассано. Мы встретились с ней в баре городского коммунального центра. Скажите, Луиза, спрашиваю я, правда ли, что Левитт бесплатно выстроил это здание, где мы с вами сейчас сидим?

Луиза Кассано:

Это бесплатно... для всех жителей Левиттауна. И семь больших открытых бассейнов в городе - тоже бесплатно. Конечно, мы платим налоги для содержания всех этих сооружений. Но когда-то Уильям Левитт построил все это бесплатно.

Он понимал, что людям надо где-то собираться. Ведь мы чувствовали себя оторванными от большого города. От Нью-Йорка. Поначалу в Левиттауне не было ни кинотеатров, ни ресторанов. И мы должны были развлекать себя сами. Тогда именно здесь, в этом здании выступали театральные труппы, тут же мы устраивали танцы. Собирались разные религиозные группы или, скажем, кружок любителей покера. В разных, конечно, комнатах.

Мы, женщины, просто собирались, чтобы за чашкой кофе поговорить о детях. Левитт понимал, что он создает новую общину и хотел ей помочь. Я, кстати, встречалась с ним незадолго до его смерти. Он говорил, что всю жизнь хотел не только строить дома. Он признался, что хотел немножко славы. Хотел построить город, которым можно было бы гордиться. Между прочим, журналисты называли его "счастливчик Билл". Сам он себя таким не считал.

Владимир Морозов:

В конце 60-х Билл Левитт был одним из богатейших людей Америки. В 1968 году, к тому времени он уже построил более 140 тысяч домов, Левитт продал свою компанию корпорации "AT&T" за 92 миллиона долларов. (В сегодняшних долларах это почти 500 миллионов). Корпорация заплатила своими акциями. Но так получилось, что за последующие четыре года цена акций "AT&T" упала на 90 процентов.

Кроме того, Бил Левитт пытался применить свой метод в других странах. Например, в Иране он заключил контракт на строительство 14 тысяч домов в Тегеране. Но тут в стране сменилась власть, и Левитту пришлось срочно ретироваться. Пропали уже вложенные в дело десятков миллионов долларов.

По разным причинам не пошло дело в Венесуэле и Никарагуа. Долги Левитта росли. Пришлось продать и 30-ти комнатный особняк, и роскошную океанскую яхту "Ла белла Симона", названную так в честь третьей жены.

Понятно, что он не был бедным человеком и неудачником себя не считал. "Еще немного, ну, полгода, и я снова буду на плаву", - говорил он в своем последнем интервью. Он не сомневался в себе, энергии у него хватало. Биллу Левитту шел уже 87 год, и до своего второго успеха он не дожил.

Но главное дело жизни было сделано уже давно. Именно оно внесло его имя в учебники и энциклопедии. И уже много лет после краха его строительной империи Билл Левитт любил вспоминать историю о мальчике, который произносил вечернюю молитву: "Боже, благослови маму, папу и...мистера Левитта".

"Поверите ли - мы за него и вправду молились", - говорит моя знакомая из Левиттауна Глория Бенсон. Он вполне заслужил нашу любовь, - продолжает она. - Билл Левитт перевернул всю нашу жизнь. Тут недавно одна семья приходила, мой дом им понравился, приценивались, предлагали хорошие деньги. Но я им сказала:

Глория Бенсон:

Нет! Я ни за что не соглашусь уехать отсюда. Разве что окажусь в инвалидном кресле и стану совсем беспомощной... А так - буду жить здесь до конца!..

XS
SM
MD
LG