Ссылки для упрощенного доступа

logo-print

Форум ООН в Иоханнесбурге по защите окружающей среды. Демографические проблемы XXI века


Темы передачи: форум ООН в Йоханнесбурге, демографические проблемы XXI века, а также короткие научные новости.

Лилия Шукаева: В конце августа и в начале сентября в Йоханнесбурге, Южная Африка, проходил Всемирный форум ООН по устойчивому развитию, или, как его более коротко называют, "Саммит Земли". На Форуме обсуждалось множество конкретных и злободневных вопросов, велись бесчисленные научные, политические и экономические дискуссии и споры, заключались многочисленные договоры и соглашения. Но в основе всего, если опустить второстепенные подробности и детали, была одна простая дилемма: как лучше сохранить земной шар и его природу для будущих поколений?

70 лет назад известный русский геохимик Владимир Иванович Вернадский писал, что масштабы человеческой деятельности достигли планетарных масштабов, и что человечество стало настоящей геологической силой, которая, как реки, землетрясения и извержения вулканов, формирует отныне лицо нашей планеты. В конечном итоге, считал Вернадский, мировое сообщество, руководствуясь научными данными, умерит свое насильственное воздействие на окружающую среду, и земной шар превратится в "ноосферу" - планету, на которой жизнь будет управляться законами разума.

Сегодня пророчества Вернадского частично сбылись: люди уже существенно изменили состав земной атмосферы и оказывают доминирующее влияние на экосистемы и процессы естественного отбора. Вопрос теперь в том, когда сбудутся предсказания ученого о победе бережного отношения к окружающей нас среде.

"Крупный ущерб, нанесенный природе и окружающей среде за прошлое столетие, встревожил все человечество. И вот сейчас, имея таких могучих помощников, как искусственные спутники и суперкомпьютеры, мы получили шанс разумно сбалансировать дальнейшее экономическое развитие с бережным сохранением экологии нашей планеты", - говорит гарвардский биолог профессор Уильям Кларк, возглавляющий международные усилия по созданию научного фундамента для такого баланса. По мнению доктора Кларка, человечество, наконец, осознало масштабы своего влияния на природу земного шара и стало достаточно разумным, чтобы ограничить это влияние допустимыми пределами.

Конечно, нужно признать, что глобальные обледенения, вулканические извержения и передвижения тектонических плит в длительной перспективе затмевают деятельность человека. Но качество нашей жизни и окружающей среды в XXI-XXII столетиях в значительной мере зависят от нашего воздействия на земные экологические системы в ближайшие 10 лет.

Разогреву земной атмосферы в равной мере способствует углекислый газ, выпускаемый трубами электростанции в штате Огайо и автомобилями, бегающими в Бангкоке. Любители рыбы в нью-йоркских ресторанах заставляют промысловые суда прочесывать воды Антарктики в поисках медленно растущего морского чилийского окуня, а японские любители живописи, которым нужны деревянные рамки, посылают дровосеков вырубать леса в Индонезии.

В недавно вышедшей книге "Великие преобразования - взгляд в будущее", выпущенной Стокгольмским институтом окружающей среды, который объединяет ведущих географов, экономистов, биологов и инженеров из многих стран, ее авторы пишут, что ту же изобретательность, которая способствовала человеческому прогрессу, теперь нужно использовать для смягчения воздействия этого прогресса на живую природу.

Это тем более актуально сейчас, когда быстрая индустриализация Азии и Южной Америки оказывает сильное дополнительное давление на земные экосистемы, а в развитых северных странах после нескольких поколений процветания люди начинают себя чувствовать запертыми среди бетона и камня, и их ежедневные поездки на работу становятся все длиннее и длиннее. Нужно предпринять срочные меры, заключают авторы книги, "чтобы предотвратить разрушительное будущее и угрозу резкого снижения жизненного уровня".

В последние 30 лет идея устойчивого длительного развития стала буквально "мантрой", навязчивым заклинанием многих общественных групп, официальных лиц, ученых и даже промышленных корпораций. Все они озабочены идеей прогресса, не подрывающего перспективы будущих поколений. Йоханнесбургский саммит был третьим глобальным конклавом, преследующим эту ускользающую пока цель.

К сожалению, конкретных действий предпринято пока мало. На первой конференции подобного рода, состоявшейся в Стокгольме в 1972-м году, прозвучала тревога о разграблении ресурсов планеты. Богатые страны начали очищать воздушную и водную среду, но продолжали уничтожать леса и другие невосполнимые природные богатства ради дальнейшего экономического роста.

На второй конференции в Рио де-Жанейро в 1992-м году были заключены амбициозные соглашения о борьбе с наступлением пустынь, о защите лесов и атмосферы и так далее. Но все эти соглашения были расплывчатыми, основанными на доброй воле, а не на твердых обязательствах.

После конференции в Рио население продолжало быстро расти, леса уничтожались, продолжалась эрозия почвы, сокращались рыбные запасы и, несмотря на все соглашения, росло содержание в атмосфере парниковых газов.

"Вряд ли можно надеяться, что человечество сможет хозяйствовать на планете как одна большая рачительная корпорация, и вряд ли такая попытка будет успешнее советских попыток создать жизнеспособную централизованную экономику", - говорит доктор Роберт Кэйтс, известный географ, возглавлявший комиссию Американской Национальной академии наук по устойчивому развитию. Тем не менее, ученый считает, что все же существует потенциальная возможность распространить материальные блага экономического развития и на бедную часть человечества без риска истощить земные ресурсы.

Правда, существенным препятствием к этому является бурный рост населения и потребления. Так, ожидается, что за ближайшие 50 лет население планеты вырастет на 50%, а потребность в продовольствии даже удвоится. Но оптимисты считают, что человеческая способность понимать мир развивается одновременно со способностью его изменять. "Холодная война, наконец, закончилась, -говорит профессор Кларк, - и глобализация идет полным ходом".

Ключевым моментом будущего рационального развития на нашей планете, считают многие специалисты, являются города. Именно в них ожидается основной рост населения. Демографы предполагают, что к 2015-м году число городов-гигантов с населением больше 10 миллионов увеличится с 20 до 36.

Сейчас эти гигантские аггломерации представляют собой хаотически расползающиеся человеческие муравейники. Однако, именно такие муравейники обещают в будущем ограничить ущерб, наносимый развитием окружающей среде. В городах, например, резко уменьшается численность семей. "Город - это самое действенное средство ограничения рождаемости, - говорит нью-йоркский демограф ректор Бруклинского политехникума доктор Джордж Бугларелло. - В городах более рационально используется энергия, там легче обеспечить население доброкачественной питьевой водой, медицинской помощью и школьным образованием".

Судьбоносная роль нашего времени в дальнейшем развитии городов, говорит доктор Кэйтс, наглядно видна на примерах самых населенных на земном шаре Мексико-сити и Токио. В этих расползшихся на десятки километров мегалополисах, в которых парализовано движение транспорта, в ближайшее время пройдут референдумы, чтобы решить, что выбрать - построить ли сеть двухэтажных автострад или радикально расширить метро. Автострады, считают градостроители, будут способствовать расползанию и загазованности, метро же приведет к более экономному расходованию энергии.

Наиболее радикальные защитники окружающей среды считают саму идею устойчивого развития безнадежным оксимороном, считают, что западная индустриальная модель бесконечного роста, как ни крути, приведет в конечном итоге к гибели окружающей среды. Скептики говорят, что даже повсеместное распространение более чистых, так называемых "зеленых" технологий, из-за самого гигантского объема экономического роста приведет в конечном счете к необратимым последствиям для нашей планеты.

К счастью, наиболее влиятельной группой защитников среды обитания стали сейчас прагматики-оптимисты из мира науки, бизнеса и политики. Они считают, что сохранение среды и борьба с бедностью диктуются не только этическими причинами, но совпадают с общими интересами всего человечества.

Директор Института Земли при Колумбийском университете в Нью-Йорке профессор Джеффри Сакс выразил удовлетворение тем, что мировая экономика быстро меняет характер и решительно расстается с прежней моделью, когда новые ценности создавались исключительно путем использования природных ресурсов. "Теперь основной рост, -говорит он, - приходится на развитие науки, на прирост наших знаний, и этот прирост, в отличие, например, от плодородия почвы, не знает ограничений".

Доктор Кэйт согласен, что экономический прогресс жизненно важен и отмечает множество свидетельств того, что он может достигаться и без большого ущерба для нашей среды обитания. Так, например, несмотря на недостаток усилий на федеральном уровне, противодействующих разогреву земной атмосферы, уже в 129 американских городах действуют программы по сокращению количества парниковых газов, а в Калифорнии много сделано для очистки автомобильных выхлопов.

"Это характерно для нашей истории, - говорит он, - отдельные штаты и города всегда служили главной ареной для социальных экспериментов, будь то страхование на случай неработоспособности, законы об ограничении детского труда или антимонопольные правила. Так что вполне возможно, что именно органы местного самоуправления и в Америке, и в других странах сыграют основную роль в гармонизации человеческой деятельности и окружающей нас природной среды"

Александр Сиротин: В последнее время учёным-демографам пришлось опять изменить сделанные ими несколько лет назад прогнозы роста народонаселения на нашей планете. Впрочем, демография никогда не была точной наукой. С тех пор как сто или двести лет назад исследователи начали, как им казалось, "научно" прогнозировать темпы роста населения, жизнь периодически опровергала расчёты экспертов. Так происходит и сейчас, когда темпы рождаемости оказались иными, чем ожидалось совсем недавно.

Всего несколько лет назад многие эксперты утверждали, что рост экономики и женское образование - необходимые условия для снижения рождаемости. Но сегодня оказалось, что женщины в деревнях и в городских трущобах беднейших стран мира опровергают научные гипотезы, ибо уже теперь сдерживают рождаемость до уровня простого воспроизводства населения. Иными словами сейчас, в среднем, на одну мать приходится по два ребенка, то есть каждый ребенок появляется на смену одному из родителей.

Лишь несколько десятков лет назад в таких странах как Бразилия, Египет, Индия и Мексика, на одну мать приходилось в среднем по 5-6 детей. В результате таких изменений демографы из ООН, ранее предсказывавшие, что население планеты в течение последующих 100-200 лет достигнет 12 миллиардов, сейчас стали осторожнее и называют более скромные цифры роста: 10 миллиардов через два столетия, то есть к 2200-му году. Это будет пиком, после которого численность человечества начнет снижаться.

Но есть эксперты-демографы, настроенные не столь оптимистично. Так, например, в Совете по народонаселению - нью-йоркской независимой исследовательской организации - работает демограф Джон Бонгаартс, который изучает проблемы роста населения в разных странах за последние полстолетия. Он подвергает сомнению гипотезу о том, что когда воспроизводство замедляется, эта тенденция начинает набирать силу даже при отсутствии программ планирования семьи в той или иной стране.

Оптимисты, со своей стороны, также опровергают старые научные представления. Они подчеркивают, что представления, будто национальная традиция и религия всегда эффективно тормозят усилия по сокращению рождаемости, опровергаются резким снижением деторождаемости во многих промышленно развитых странах, как богатых, так и среднего достатка. Например, в строго католической Италии большие многодетные семьи встречаются теперь разве что в кинофильмах. В реальной жизни размеры средней итальянской семьи сокращаются быстрее, чем в любой другой стране Европы. Население Италии стареет по мере того, как рождается все меньше детей. Исламский Иран тоже добился значительных успехов в сокращении рождаемости.

"Прогнозирование роста населения в долговременном плане чревато серьезными неточностями, - считает Николас Эберстадт, эксперт по вопросам демографии из вашингтонского Института "Америкен Энтерпрайз". - Демографы, - продолжает он, - с удивлением воспринимают почти каждое изменение в кривой рождаемости. Они не ожидали бума рождаемости после Второй мировой войны и не ожидали последующего спада рождаемости в промышленно развитых западных демократиях".

Есть вопросы, по которым демографы-пессимисты и демографы-оптимисты согласны. Речь идет о ряде очевидных фактов и явных тенденций. Население планеты в ХХ веке возросло в 4 раза и ныне насчитывает 6,2 миллиарда. В 1900-м году 86% населения Земли было сельским и около 14% городским. К 2000-му году городское население составило 47%, а сельское 53%. В ближайшие 30 лет, когда землян станет, как ожидают демографы, почти 8 миллиардов, рост населения будет происходить почти исключительно в городах.

"Урбанизация - это не всегда плохо для среды обитания, - уверяет Джозеф Чами, директор службы ООН по народонаселению. Да, - говорит он, - происходит процесс концентрации населения, но при этом легче собирать, перерабатывать и вторично использовать отходы и сырье". Человечество меняет стиль жизни. Индусы, например, активно переезжают из природно-богатых сельских районов штата Уттар-Прадеш в город Лахнау, где можно получить образование, где есть культурная жизнь, где можно принять участие в политических движениях. Концентрация населения повышает влияние рекламы, которая, как известно, двигатель торговли, а торговля - двигатель производства. Концентрация населения позволяет также более эффективно проводить массовую иммунизацию детей и планирование семьи.

Надо учитывать еще один важный для человечества фактор: со снижением рождаемости и ростом продолжительности жизни население планеты будет становиться все старше. Возрастная группа 80 и более лет будет быстро увеличиваться. Правда, не повсеместно. По подсчетам ООН, продолжительность жизни резко сократится в странах, где расширяется эпидемия СПИДа. В Южной Африке, например, родившийся сегодня ребенок мог бы прожить в среднем 66 лет, но из-за СПИДа средняя продолжительность жизни там ограничена 47 годами. В Зимбабве средняя продолжительность жизни сейчас 43 года, хотя по всем показателям могла бы достигать 69 лет. В Ботсване - 36 вместо возможных 70.

Есть ещё один тревожный момент, вытекающий из демографических прогнозов: когда народонаселение быстро растет, обществу и правительству становиться трудно справляться с такими последствиями, как истощение природных ресурсов, то есть сокращение запасов пресной воды, площади лесов, численности промысловых животных, резервов пахотных земель...

В прошлом году ООН выпустила доклад "Народонаселение, окружающая среда и развитие". По оценкам ООН, ныне на планете, где проживают 6 миллиардов 200 миллионов человек, ежегодный прирост составляет чуть более 1,2%, то есть 77 миллионов человек в год. При этом 97% прироста происходит за счет развивающихся стран. Эти данные приводит Джозеф Чами, главный статистик народонаселения в ООН. По его словам, 6 стран мира доминируют сейчас в процессе роста населения: это Индия, Китай, Пакистан, Нигерия, Бангладеш и Индонезия. И хотя рождаемость в бедных странах, и даже в Индии, где население уже превышает миллиард, неожиданно сократилась, численность его еще продолжает быстро расти, потому что базовая популяция слишком велика. В Индии даже после сокращения средней численности семьи годовой прирост населения сейчас превышает прирост Китая, Пакистана и Нигерии вместе взятых. К 2050-му году, при сохранении нынешних темпов рождаемости, в Индии будет на 100 миллионов человек больше, чем в Китае, даже если китайские власти отменят установку "одна семья - один ребенок". Для Китая теперь небольшая, не многодетная семья - норма, и жизненный уровень в Китае стал намного выше, чем в Индии.

Среди высокоразвитых стран только в США прирост населения сравним с приростом в развивающихся странах. Как говорит Джозеф Чами, США по росту населения стоят на 7-м месте в мире. Но это на 80% за счет иммиграции, а не за счет рождаемости. В Европе же население сокращается, несмотря на увеличение иммиграции.

Демографы едины в том, что быстрее всего население будет расти в Азии. Об этом говорится в докладе "Будущее народонаселения в Азии", выпущенном Центром "Восток-Запад" в Гонолулу. В докладе высказывается опасение, что в результате слишком высокой плотности населения экология Азии сильно пострадает. В Азии уже сейчас сосредоточено 56% мирового населения, и это на территории, составляющей всего 31% обитаемой суши. При этом более 900 миллионов человек вынуждены существовать менее чем на один доллар в день.

"Азия стоит перед проблемой наиболее интенсивной эксплуатации пахотных земель по сравнению со всеми другими континентами, - говорится в докладе. - При этом расширение пахотных земель происходит за счет истребления лесов. Это способствует изменению климата, приводит к перерасходу пресной воды, к сокращению биологического разнообразия фауны и флоры, к еще большему загрязнению городов". 12 из 15 наиболее загрязненных городов мира находятся на азиатском континенте. "Если попытаться определить масштабы нынешних и ожидаемых в будущем проблем окружающей среды в Азии, то достаточно подсчитать, сколько людей там надо накормить, одеть, расселить, обогреть, перевезти, обучить, обеспечить работой... "К 2020-му году, - предрекают авторы доклада, - Азия будет выбрасывать в атмосферу больше углекислого газа, чем любой другой континент. Такую ситуацию нельзя игнорировать"...

Евгений Муслин: Умеренное потребление пива поднимает уровень так называемого "хорошего" холестерина высокой плотности у женщин зрелого возраста и тем самым снижает для них риск сердечных болезней. Эксперименты показали, что уровень хорошего холестерина повышался на 12% через три недели после того, как женщины начинали пить по три стакана пива за обедом. Предыдущие исследования показали, что риск сердечных болезней ощутимо падает уже при повышении концентрации хорошего холестерина на 2%.

Исследование, о котором идет речь, было проведено в Голландии доктором Хенком Хендриксом и его коллегами и опубликовано в сентябрьском номере журнала "ALCOHOLISM: CLINICAL and EXPERIMENTAL RESEARCH".

Президент американской аэрокосмической компании Tethers Unlimited Inc. Роберт Хойт предложил ликвидировать радиационные пояса Земли, открытые американским ученым Ван Алленом из университета штата Айова в 1958-м году. Эти пояса состоят из заряженных элементарных частиц - протонов, электронов, альфа-частиц - и представляют собой серьезную опасность при длительных полетах в околоземном пространстве. Они могут вывести из строя солнечные батареи и привести к лучевому поражению живых организмов внутри космических кораблей под воздействием протонов высоких энергий.

Для ликвидации опасных радиационных поясов Роберт Хойт предложил прочесывать околоземное пространство 100-километровыми заряженными проводами, тянущимися за искусственным спутником, выведенном на экваториальную, слабо вытянутую эллиптическую орбиту. Электрические поля, генерируемые проводами, будут выталкивать заряженные частицы из радиационного пояса, и они погрузятся в верхние слои земной атмосферы. По признанию Роберта Хойта первым, кто высказал идею ликвидации радиационных полюсов Земли, был российский ученый из Красноярского университета Валентин Данилов.

42-летняя американская исследовательница Пегги Уитсон, имеющая ученую степень по биохимии и работающая с июня на Международной космической станции, получила повышение: администратор НАСА Шон О'Киффи сообщил ей по радио, что она назначена первым заведующим научной частью Космической станции. О'Киффи также сказал, что НАСА преследует цель усилить научный потенциал Космической станции именно сейчас, когда до завершения ее строительства осталось примерно полтора года.

Доктор Уитсон выразила удовлетворение своим повышением и подчеркнула, что очень довольна своей работой. "Не у каждого есть своя научная орбитальная лаборатория на высоте более 300 километров над Землей", - сказала она.

XS
SM
MD
LG