Ссылки для упрощенного доступа

logo-print

Судьба компании Xerox; популяризация науки в Интернете

  • Алексей Цветков



Передачу откроет рассказ Александра Илличевского о печальной судьбе некогда могущественной компании Xerox.

Илличевский

В истории развития информационных технологий гибель молодых многообещающих компаний - событие заурядное. Например, за время недавнего обвала индекса NASDAQ лопнули десятки компаний, занимавшихся различными Интернет-проектами. Однако потрясения случаются и с заслуженными, казалось бы практически непотопляемыми корпорациями. Примером тому может служить исчезновение с рынка таких компаний, как Digital Equipment и Wang.

Вот уже более года корпорация Xerox, чье имя издавна стало синонимом копировальной техники, испытывает столь серьезные проблемы, что сейчас многие аналитики характеризуют ее состояние как критическое. Является ли недавнее пике Xerox смертельным - все еще неясно, и я, удерживаясь от предсказаний, только постараюсь описать подробности.

Вообще, компания Xerox, как в некоем экстремальном виде спорта, с азартом повторяет смертельные трюки, совсем не заботясь о нервной системе зрителей - ее инвесторов. На заре 80-х выполненный ею трюк состоял в следующем. Компанию протаранили японские производители, выпустившие на рынок продукцию по цене себестоимости техники Xerox'a. Тогда Xerox чудом избежал потопления, резко сбросив балласт цен, вновь сосредоточившись на постоянных клиентах и улучшив качество производимой продукции. Во второй раз, в начале 90-х, корпорация потерпела серьезный урон от Hewlett-Packard и Kodak в гонке новых технологий воспроизведения цифровых изображений.

Еще два года назад дела Xerox обстояли превосходно. После второго за историю компании спада, пришедшегося на 91 год, финансовое положение было полностью восстановлено к маю 99 года. Тогда аналитики Wall Street расточали похвалы руководству корпорации, снизившему цены и выпустившему на поле боя новые модели цифровых и цветных копировальных устройств. В то время ежегодный прирост прибыли компании составлял 20%, рейтинг акций был высок, а удельный вес их достиг максимальной за последние годы отметки.

В октябре же прошлого года цена акций упала в десять раз, - и стала еще меньше, чем в, казалось, роковом 1991 году.

Всего лет пятнадцать назад доступность копировального устройства для широкого круга людей была настоящим чудом. Поначалу изобретение копировальной машины (особенно, учитывая сложности в некоторых странах со свободой печати) едва ли не сравнивали по значимости с изобретением Гутенберга. Образцы первых копиров появились в 1949 году благодаря усилиям инженеров нью-йоркской компании Haloid, до того момента занимавшейся фотобизнесом. Тогда этой фирмой был запатентован оригинальный способ производства копии любого изображения на листе бумаги.

Haloid придумала название своему изобретение - ксерография, что в переводе с греческого значит - «сухая печать». Разработка оборудования заняла несколько лет. В 1959 году инженерам Haloid наконец удалось скомпоновать конструкцию своего копировального устройства до размеров, приемлемых для помещения небольшого офиса.

Довольно скоро Haloid достигла впечатляющих успехов, и в 1965 г. эта небольшая компания была переименована в Xerox Corp. К тому времени за четыре года ее ежегодная прибыль выросла более чем 10 раз и составила 500 млн. долл.

Прошлой осенью корпорация Xerox объявила, что прибыль за второй квартал 2000 г. упала на 50% и продолжала снижаться.

В конце октября эксперты заявили, что сложное положение Xerox'а, определяется не внешними факторами (как то - осеннее снижение спроса, колебания курсов европейских валют, усиление конкуренции, неуправляемые процентные ставки или, наконец, не оправдавшие себя вложения в проекты, размещенные на территории некоторых стран Латинской Америки), а тем, что текущая бизнес-модель компании на практике оказалась несостоятельной. Несмотря на большой ассортимент, - отмечалось в аналитических статьях, - продукцию Xerox нельзя назвать незаменимой, - и в этом подлинная причина того, что достаточно состоятельные покупатели все чаще отказываются от товаров под маркой Xerox. К тому же, хотя ксерокс в нынешнее время и получил примерно столь же широкое применение, как и любое другое офисное устройство, нижняя граница ценового диапазона по-прежнему остается слишком высокой. Очевидно, чем дальше, тем меньше это обстоятельство устраивает покупателей. К тому же в последнее время появилось множество иных многофункциональных устройств. 10 января нынешнего года представители корпорации Xerox в статье, опубликованной в Washington Post, опровергли настойчивые толки о скором банкротстве крупнейшего в мире производителя копировальной техники, которые днем раньше обнародовала New York Post.

При этом в Xerox подтвердили, что, действительно, их корпорацией не так давно была привлечена к сотрудничеству нью-йоркская инвестиционная компания Blackstone Group, но именно что в качестве финансового консультанта, а вовсе не консультанта по делам банкротства.

Сейчас Xerox завершает планирование и предпринимает первые шаги по реструктуризации своих ресурсов. В настоящее время выставлены на продажу некоторые активы корпорации и запланировано урезать финансирование отдельных программ. Например, одним из следствий этих мер явилась продажа в декабре корпорацией китайского отделения компании Fuji Xerox.

Что касается дальнейших шагов по реструктуризации активов корпорации, некоторые информационные агентства сообщают, что компания Xerox всерьез рассматривает возможность продажи знаменитого исследовательского центра Xerox PARC в Пало-Альто (Palo Alto Research Center), который был создан еще в 1970 году и давно стал легендой компьютерного мира. Xerox пока не отреагировала на эти сообщения. Есть опасения, что в случае продажи PARC, этот знаменитый исследовательский центр претерпит коренные изменения в стиле и тематике своей работы.

Последнее однако не может оставить равнодушным хоть сколько-нибудь знакомого с историей компьютерной техники человека. Исследовательский центр PARC давно приобрел статус легенды компьютерной индустрии, и его исчезновение представляется некоторым обозревателям едва ли не большей утратой для технологического сообщества, чем прекращение существования самой компании Xerox. Среди некоторых инноваций PARC'а можно перечислить следующие разработки, ставшие в свое время революционными: архитектура типа клиент/сервер, стандарт локальных сетей Ethernet, стандарты визуализации информации и побитового отображения символов, лазерные диоды и лазерная печать, интегрированные среды приложений с использованием искусственного интеллекта и многое другое.

Утверждается, что однажды, на заре компьютерной эры один из основателей Apple Стивен Джобс посетил Xerox PARC, где ему была продемонстрирована работа экспериментального образца компьютера Alto, из архитектуры и программного обеспечения которого впоследствии и была наследована Apple Macintosh идея мыши и графического интерфейса. Дальнейшая судьба Apple в компьютерной индустрии оказалась несравненно более счастливой, чем у владельцев PARC.

Однако, компании Xerox впоследствии удалось получить значительную прибыль от довольно существенной части изобретений, разработанных в PARC. Разумеется, далеко не все проекты были связаны с основной сферой деятельности компании-владельца - принтерами и копировальными устройствами. Наиболее важные работы инженеров PARC касались фундаментальных проблем информационных технологий, которые, как известно, далеко не всегда приносят немедленную прибыль (что ничуть не умаляет значимость этих разработок). Поэтому надеяться на то, что в случае продажи PARC работа над подобными важными проектами будет продолжена, не приходится: покупателям прежде всего нужна срочная отдача от их немалых рискованных вложений, и они вряд ли согласятся отсрочить свои требования быстрой прибыли до того момента, когда рынок будет готов принять разрабатываемые центром технологические новшества.

Джеффри Мур, эксперт по кризисным ситуациям в сфере технологического бизнеса, автор книги «Пересекая пропасть» ("Crossing the Chasm"), подчеркивает важность для Xerox Corp. во что бы то ни стало сохранить за собой свой главный исследовательский центр и утверждает, что компании следует рассмотреть вариант выхода из копировальной индустрии. Эксперт предлагает руководству корпорации сосредоточиться на внедрении в производство недавних важнейших разработок Palo Alto Research Center по созданию, хранению и менеджменту электронных документов.

В настоящее время Xerox выпускает вполне современные принтеры, сканеры, факсы и программное обеспечение для PC. К тому же, как не парадоксально, в прошлом году Xerox довольно решительно потеснила Canon на европейском рынке и стала ведущим производителем цветных цифровых копиров в Европе.

Не все аналитики списывают Xerox со счетов. Среди основных аргументов приводятся следующие вполне очевидные факты: - реструктуризация затронет только периферийные мощности компании, оставив в неприкосновенности все основные; - корпорация владеет настолько широко известной торговой маркой, что под лейблом Xerox можно с успехом продавать даже танки;

- Xerox действительно производит высококачественную продукцию; - сеть сбыта компании превосходно отлажена в мировом масштабе;

- Xerox располагает финансовыми фондами, вполне достаточными, чтобы не только поправить текущие дела, но и положить начало существенному прогрессу в будущем.

И все же, чтобы придти в чувства, Xerox'у не избежать оперативных мер, включая продажу части активов. На данный момент корпорация Xerox тратит больше 2 млрд. долл. на семь своих исследовательских центров, расположенных в разных точках земного шара. То есть вариантов реструктуризации может быть несколько. Я очень надеюсь, что она обойдется и без продажи PARC'a.

Радио «Свобода», программа «Седьмой континент». В заключение Александр Костинский расскажет о возможной роли Интернета в популяризации науки.

Костинский

В «Седьмом континенте» мы рассказываем об изменениях, которые приносят Интернет и цифровые технологии в нашу жизнь. Замечательно, что некоторые новые возможности позволяют перебросить мостик между научным знанием и часто кривым зеркалом журналистских трактовок. Как это происходит, мы рассмотрим на примере самой известной экологической проблемы, проблемы общего уменьшения стратосферного озона и "Озоновой дыры над Антарктидой". Но сначала сделаем отступление и обсудим то, как научные результаты становились и становятся достоянием широкой общественности.

Четыре века назад, научное сообщество только складывалось, профессиональных ученых было мало, не существовало научных журналов и специальные книги выходили в обычных издательствах. Основной аудиторией ученого были не столько коллеги, сколько просвещенные аристократы и священнослужители, по сути увлеченные любители. Недаром так блестяще написаны книги ведущих ученых того времени. Диалоги Галилея и сейчас читаются захватывающе. Более того, ориентируясь на аудиторию, Галилей писал свои произведения не на общепризнанной тогда латыни, а на итальянском языке, отходя от принятых научных традиций в пользу популяризации. Писал он о физике и астрономии так, что в современных монографиях по итальянской литературе его считают родоначальником итальянской прозы. Он не был исключением из правил. Вот как относился, например, к стилю научной литературы Иоганн Кеплер: «Некоторые люди имеют обыкновение излагать свою теорию с самым мрачным видом, от чего их утверждения приобретают особый вес, но, сами того не желая, они довольно часто выглядят смешными. Я же по натуре создан для того, чтобы облегчать тяжкий труд научной работы, излагая его в непринужденной выразительной манере».

Таким образом, заинтересованная и самая влиятельная часть элиты той эпохи получала научную информацию прямо от её создателей, без посредников.

Один мой знакомый издатель и редактор сказал следующее: "Когда я занимался биржевыми операциями, то читал издания посвященные бизнесу. Конечно, то, что там было написано про сами биржевые операции читать из-за поверхностности изложения было невозможно, но статьи про другие отрасли были вполне приемлемыми. Но специалисты из этих «других» отраслей с таким же пренебрежением относятся к тем статьям, которые мне кажутся профессиональными, но считают заслуживающими доверия материалы по биржевым операциям, очевидно хлипкие, - с моей точки зрения".

В наше время произошел серьезный разрыв между научным знанием и его распространением среди широкого круга неспециалистов. Однако часто даже связанные с наукой вопросы решают именно такие неспециалисты - менеджеры, финансисты, политики. Еще противоречивее ситуация, когда решение важных проблем выносится на референдум как конечную инстанцию. Это случается часто с проблемами экологии. В таком случае решение зависит от понимания проблемы совсем уже рядовыми людьми. Но социологические исследования показали, что конформность человека, а, следовательно, манипулируемость, растет по мере его неосведомленности. Вообще решение проблем непрофессионалами на референдуме или при голосовании в парламенте нарушает взаимосвязь внутренней и внешней ткани дисциплины, так как результат голосования больше зависит не от глубины научной проработки, а от успехов в популяризации той или иной точки зрения, что имеет к самой современной науке косвенное отношение. Институт экспертов, готовящих документы чиновникам и политикам, только ослабляет, но не исчерпывает эту проблему, так как соревнование экспертов происходит преимущественно в области популяризации и связях со средствами массовой информации.

Вообще, открытие нового пути совершает меньшинство, или даже один человек. Сперва необычные представления встречают серьезное сопротивление консервативного большинства, что нормально, так как проверенные временем навыки и представления неразумно отбрасывать сразу. Но если большинство имеет возможность на основе численного перевеса полностью остановить работу тех, чьи взгляды им не нравятся (пусть и оправдано), то это неминуемо ведет к застою. Учитывать интересы меньшинства нужно не только из гуманности, а просто потому, что так выгодно большинству, ведь выход из тупиковой ситуации неизбежно находит очень небольшая группа. Насколько уважительно и терпимо к ней относятся остальные и определяет потенциал развития и адаптации данной общности людей, особенно в сегодняшнем быстро меняющемся мире.

Фундаментальные успехи естественных наук во многом определяются тем, что была выработана и принята всем научным сообществом корпоративная этика, всячески ориентированная на поддержку результатов меньшинства. Как бы необычно не звучали новые представления, если они имеют отношение к предмету исследования, то ученый обязан сослаться на эти результаты, пусть и с критическими замечаниями. Более того, научная этика такова, что именно результаты, опровергающие или ограничивающие устоявшиеся представления считаются в науке наиболее ценными. Конечно, эти новые достижения должны быть получены в результате общепризнанных корпоративных процедур иначе они вообще не будут приняты во внимание, как любительские или даже шарлатанские.

В двадцатом веке ученые выделились в самостоятельное и отчасти замкнутое сообщество. После Второй мировой войны их оклады поднялись до уровня инженеров и выше. Во многом научная деятельность отдалилась от процесса образования. Преподавание осталось частым, но не обязательным спутником ученого. Причем преподавание сосредоточилось преимущественно в пределах профессиональной подготовки. Сейчас ученый может излагать в специальных журналах свои взгляды как угодно скучно и сложно, но его коллеги обязаны разобраться в том, что опубликовано и не могут игнорировать статью потому, что она написана плохим языком без особого внимания к возможному читателю. Результат нужно только получить, а как он оформлен менее важно. Оборотная сторона медали такого отношения к предмету - неумение большинства современных ученых донести свои взгляды до широкой аудитории, требующей внятного, доходчивого и занимательного изложения.

Надо сказать, что данная проблема осознается учеными, и существуют известные научные и научно-популярные издания, которые предлагают читателям адаптированные версии фундаментальных исследований. Самые известные на Западе - Nature, Science, Scientific American, у нас это -"Природа", "Наука и жизнь", "Химия и жизнь", "Компьютерра". Однако аудитория подобных журналов несоизмерима с аудиторией массовых газет и телевидения, которые часто до неузнаваемости упрощают или даже искажают и фальсифицируют первоначальные научные результаты. Не могут полностью решить проблему и хорошо написанные научно-популярные книги, так как их аудитория скорее ученые-смежники, чем образованное население.

Вот здесь и может Интернет помочь ответственным перед обществом ученым. Хорошим примером использования возможностей Всемирной паутины для популяризации качественного знания может быть личный Веб-сайт профессора Игоря Ларина http://iklarin.narod.ru.

Весь сайт посвящен проблеме стратосферного озона. Во-первых, здесь можно найти качественное популярное изложение самой проблемы озонового слоя, как в интерпретации самого автора сайта, так и других специалистов - наших и зарубежных. Во-вторых, со страницы Игоря Ларина можно выйти на базы данных по измерениям атмосферного озона с американских и европейских спутников. Здесь стоит остановиться подробнее. Каждый желающий, имеющий доступ в Интернет, уже сегодня может посмотреть ежедневные карты распределения озона на нашей планете и самостоятельно проследить за динамикой озоновой дыры над Антарктидой. Благодаря Интернету, эта некогда доступная только узкому кругу специалистов информация стала общественным достоянием. На мой взгляд, это исключительно важно для популяризации значимой экологической информации.

Есть на сайте, выделенная в самостоятельный раздел, подробная информация для специалистов, включающая большую библиографию, ссылки на обширные базы физико-химических констант, необходимых для компьютерного моделирования динамики озонового слоя. Важным достоинством изложения я бы назвал сравнение основной сейчас теории разрушения стратосферного озона фреонами и окислами азота с альтернативными теориями, отрицающими серьезное антропогенное воздействие на стратосферу. Такое одновременное изложение позволяет более объективно взглянуть на суть научных разногласий.

Но, конечно, главной изюминкой Веб-узла стал подробный профессиональный разбор множества статей, напечатанных в средствах массовой информации и научно-популярной прессе. Этот раздел называется: "Ашипки ума и их исправление" Опять же благодаря Интернету и емкости серверов, на которых расположен сайт, Игорь Ларин полностью размещает статьи и дает к ним подробные комментарии. Как говорит он сам: "От того, что пишут иногда СМИ об озоне, просто хочется смеяться и плакать одновременно". Прочесть этот раздел было бы полезно всем журналистам, касающихся тем науки и экологии. А то у них слишком часто получается, как в старой пародии Герцена Копылова на газетную статью о физиках: "Тишину хвойного леса, подступающего вплотную к стенам корпуса, разрывают на мелкие кусочки лязг и грохот ускоряемых протонов. Круглые сутки, сменяя друг друга, ученые с помощью новейших приборов задают вопросы природе. Здесь день и ночь, не переставая, крутится гигантский ускоритель - самый большой в мире".

Поразительно, но подобных статей не убавилось. Однако, появились и новые (вернее старые) неприятные особенности популяризации отечественных научных достижений. Профессиональные научные проблемы стали рассматриваться с патриотической, евразийской, многополюсной точки зрения. Монреальский протокол по защите стратосферного озона, в изложении этих авторов, оказывается орудием транснациональных корпораций. Спасти же мир от разрушения озонового слоя смогут...угадайте кто? Конечно, патриотически настроенные русские ученые из организации с названием «Экологический интернационал зеленого креста и зеленого полумесяца» (я не смеюсь). Вооруженные мощными лазерами, которые будут "круглые сутки, сменяя друг друга" производить стратосферный озон, латая озоновые дыры они создадут "Русский зонт над планетой". Кроме того, по совместительству эти же самые лазеры станут (на зло однополюсным американцам) основой нашей российской системы противоракетной обороны. Над этими околонаучными курьезами из газеты "Завтра" можно было бы только посмеяться, тем более, что Игорь Ларин приводит свои и чужие расчеты (я сам бы мог добавить в его список еще несколько ссылок), показывающие, насколько подобные взгляды несостоятельны, но смеяться не очень-то хочется, когда узнаешь, что эти "патриотические русские ученые" представляли подобный мичуринско-лысенковский винегрет не на съезде по паранормальным и астральным явлениям, а в официальном российском павильоне на крупнейшей международной выставке в Ганновере ЭКСПО-2000. Более того, демонстрация волшебных лазеров намечена в Государственной думе.

Заканчивая скажу, удачная попытка Игоря Ларина показала, что с помощью Интернета можно находить новые формы продвижения проверенных научных знаний и постоянной критики сопутствующего мутного потока.

Все ссылки в тексте программ ведут на страницы лиц и организаций, не связанных с радио "Свобода"; редакция не несет ответственности за содержание этих страниц.

XS
SM
MD
LG