Ссылки для упрощенного доступа

logo-print

Перспективы цифровых технологий; русский Интернет и западные инвесторы; электронная книга

  • Алексей Цветков

Перспективы цифровых технологий; русский Интернет и западные инвесторы; электронная книга

Начнем с обзора Александра Костинского, посвященного перспективам цифровых технологий.

Костинский

Конец 1999-го начало двухтысячного года проходят под знаком далеко идущих перемен в цифровой индустрии. Отодвигаются на второй план традиционные персональные компьютеры, связанные проводными системами со Всемирной цифровой паутиной. Кончается эпоха подавляющего доминирования на рынке компьютерных программ компании Билла Гейтса Microsoft. Сбывается его собственное предсказание: "В истории развития компьютерной технологии еще не было прецедента, когда бы лидер одной эпохи сумел остаться таковым и в другой. Но я не хочу склонять голову перед традицией. Тенденцию, по которой преуспевающие компании теряют способность к обновлению, я считаю всего лишь тенденцией, не более того". Какие же технологии и устройства потеснят персональные компьютеры?

На новом витке развития возрождается старая идея мощных центральных ЭВМ к которым подсоединены выносные терминалы, состоящие только из монитора и клавиатуры. Раньше такая схема подключения позволяла недорого (по прежним меркам) обеспечивать доступ к ЭВМ сотрудников исследовательских центров. Теперь роль центрального компьютера берут на себя мощные серверы. На них расположено программное обеспечение и хранятся необходимые массивы данных. При нынешних мощностях серверов, они могут одновременно обеспечить работу сотен тысяч пользователей, подключенных к Интернету.

Новые подходы пока быстро распространяются, как сетевые решения для коммерческих фирм. На выставке высокотехнологичных компаний Showcase 2000 управляющий компании Oracle Ларри Эллисон прямо назвал персональные компьютеры - тупиковой ветвью прогресса. Эллисон призвал не покупать программы на CD ROM или дискетах. Он считает, что идея персональных компьютеров плоха необходимостью приобретения полного пакета программного обеспечения для каждого рабочего места, что выгодно для производителей программ подобных Майкрософт, но очень неэкономично из-за разобщенности данных и частой и дорогой модернизации каждого компьютера в отдельности вместо модернизации одного центрального сервера. Интернет позволяет системе терминалов, подключенных к серверу работать не хуже любого персонального компьютера. Все, что нужно теперь терминалу - это браузер - программа связи с Интернетом. Эллисон объявил о создании на базе Oracle компании - "New Internet Computing Company", которая станет воплощением будущего отрасли. Компания начнет свою деятельность с продажи терминалов стоимостью 199 долларов, что намного меньше, чем самые дешевые персоналки.

Принципиальные недостатки платформы Microsoft для малого бизнеса, которых удается избежать при новых подходах, удачно выразил в интервью журналу "Компьютерра", директор местного представительства Sun Сергей Тарасов: "Посмотрите на Windows: хорошая операционная система, но ее избыточность в данном случае составляет 98 процентов. Кто платит деньги за эти 98 процентов, а кроме того, избыточность не способствует надежности. Из всех программных продуктов у нас, как правило, используется 4-5, и один из самых используемых - это браузер. Когда я сижу дома и работаю, мне ничего кроме браузера, не надо, при условии, что у меня есть доступ в публичный Интернет и - через публичный Интернет - в корпоративную сеть" (конец цитаты). Напомним, что браузером называется программа, позволяющая работать с Интернет-приложениями.

Безусловно, новые подходы опираются также на феноменальный рост сети сотовых телефонов и беспроводного доступа в Интернет. Надо подчеркнуть, что сейчас сотовая телефония распространяется даже быстрее Интернета. Это позволит обладателю сотового телефона, фактически беспроводного удаленного цифрового терминала, пользоваться всеми возможностями персонального компьютера.

Но корпоративные решения - это только начало преобразований индустрии. Исследовательская компания IDC прогнозирует, что к 2002 году объем продаж массовому потребителю таких устройств доступа в Интернет, как сотовые телефоны, игровые и телевизионные приставки превзойдет объем продаж традиционных персональных компьютеров. В 2002 году в США предполагается продажа около 25 миллионов специализированных устройств с доступом в Интернет и только 23 миллионов персональных компьютеров. Подтверждением подобных прогнозов выглядит решение известнейших японских фирм NTT, Sony, Hitachi, Sharp, Mitsubishi, Sanyo объединиться для создания таких некомпьютерных устройств доступа в Интернет, как мобильные терминалы и телевизоры. В проекте предусмотрена разработка к 2003 г. устройств без клавиатуры, которыми смогут пользоваться даже дети. Это позволит увеличить число возможных пользователей Интернета в Японии с 17 до 70 миллионов. Еще более красноречиво выглядят прогнозы руководства Compaq - мирового лидера, как раз в производстве персональных компьютеров. По их мнению, всего через пять лет "девяносто процентов продукции компании будут составлять многофункциональные сотовые телефоны, настольные терминалы и карманные компьютеры и лишь оставшиеся десять процентов придутся на персональные компьютеры, ноутбуки и рабочие станции".

Рынок четко зафиксировал наступающие перемены. Ведущий производитель сетевых серверов Cisco Systems передвинулась на второе место среди самых дорогих компаний мира с капитализацией в 455 миллиардов долларов, отодвинув на третье место General Electric, и приблизилась к лидеру - компании Microsoft. Рыночная стоимость которой сейчас составляет 559 миллиардов.

Вице-президент Compaq Джерри Миркатц прокомментировал ситуацию на цифровых рынках словами: "Перед нами снова открывается огромный мир". Неудивительно поэтому, что Билл Гейтс, доверил оперативное управление Майкрософт Стиву Бальмеру и удалился поразмышлять с группой товарищей над главным вопросом: "как же сохранить лидерство в новой ситуации". Надо сказать, что ему есть над чем подумать.

Радио "Свобода", программа "Седьмой континент". Михаил Кречмер расскажет о российском Интернете и западных инвесторах.

Кречмер

Недавно авторитетная американская газета "Wall Street Journal" опубликовала материал о том, готовы ли западные инвесторы вкладывать свои деньги в российский Интернет. "Оказавшись лицом к лицу с банковской системой, лежащей в руинах после августовского кризиса 98-го года и неустойчивым рынком финансов, основатели российского Интернета весьма нуждаются в денежных средствах. Но попытки привлечь иностранных инвесторов разбиваются о восприятии Западом России как нестабильного региона", - пишет газета.

Правда, есть и исключения. Событие, на котором заостряет внимание "Wall Street Journal" - сделка, цель которой преобразовать самый популярный российский Веб-сайт в главный портал электронной коммерции. Недавно фирма "Стэк", владелица поисковой машины "Rambler", сообщила о достигнутой договоренности с двумя инвестиционными кампаниями - "Русские фонды" и "Orion Capital Advisors Ltd.", которые готовы профинансировать модернизацию самой посещаемой в Интернете российской машины. Размер предполагаемых вложений может составить от 20-ти до 30-ти миллионов долларов.

По словам вице-президента компании "Русские фонды" Михаила Ханова, инвестиции могли бы помочь оплатить работу программистов по обновлению сайта и разработку новых услуг: электронной почты, чата, ленты новостей и других.

"Rambler" в будущем - это супермаркет, где мы будем сдавать в аренду места российским торговцам, - говорит представитель фирмы-инвестора, - однако перед нами стоит проблема поставок и оплаты". Конец цитаты.

Россия, как известно, находится далеко позади многих стран в развитии электронной коммерции. Причины тому - не ставшие популярными в стране расчеты при помощи кредитных карточек, разного рода мошенничества и, как пишет газета, "всегда присутствующая опасность".

Далее говорится, что фирма "Стэк" вместе с "Rambler" оценены в 25 миллионов долларов. Однако, им приходится конкурировать с двумя другими известными поисковыми машинами: "Yandex" и "Aport". последняя из которых недавно получила миллион долларов от израильского инвестора на развитие новой поисковой системы "Aport-2000", которая сможет автоматически переводить запросы и ответы с русского на английский и наоборот. Так пишет газета "Wall Street Journal".

Нужно сказать, что это авторитетное издание не в первый раз обращается к теме российского Интернета и связанному с ним бизнесу. Считая, по всей видимости, интересным сам факт или, точнее сказать, прецеденты такой коммерции.

Поскольку полноценным бизнесом это вряд ли можно назвать. И уж, тем более, в сравнении с объемами подобных сделок на Западе. Это касается и инвестиции, это касается и электронной коммерции.

В прошлом году в Санкт-Петербурге проходила конференция "Интернет- маркетинг`99". Так вот на этой конференции выступала Наталья Хайтина из журнала "Мир Internet". Она рассказывала, что потенциальных "сетевых" покупателей в стране около миллиона человек, обычно это служащий с неплохим образованием, который "коннектится" со своего рабочего места (то есть, у него даже может не быть личного компьютера), в его семье на одного человека приходится 800 рублей дохода, а доход типичного нашего сетевого магазина составляет около 10-ти тысяч долларов. В год.

В то время, как оборот мировой Интернет-экономики за 98-ой год оценивается в 50 миллиардов долларов, в тот год только General Electric реализовала через сеть товаров и услуг на 1 миллиард долларов. И это характерно не только для компаний-гигантов. Рассказывают историю об испанском предпринимателе Карлосе Баррабесе, который, благодаря Интернету "поднял" свой туристический бизнес фактически "с нуля" до 6-ти миллионов долларов.

Безусловно, в 99-ом году показатели мировой Интернет-экономики увеличились не в проценты, а в разы.

Что касается инвестиций, то несколько возможных сделок, о которых в последнее время активно говорят лидеры российского Интернета, изрядно растревожили фантазию. Появились сообщения о предстоящем "золотом дожде", о "Клондайке" и "отрадных перспективах". Но сдержанные аналитики советуют не радоваться раньше времени. Даже появившаяся в конце января информация о возможной покупке сайта www.polit.ru все той же финансовой группой "Русские фонды", не переубедила скептиков в том, что инвестиционный бизнес в российский Интернет, как и электронная коммерция, находятся в стране в зачаточном, хотя и не безнадежном состоянии.

Радио "Свобода", программа "Седьмой континент". В заключение - Олег Родин о технологии электронной книги.

Родин

Что Интернет качественно влияет на возможности образования и варианты видов пользования книжной продукцией - это уже достаточно очевидно: во Всемирной Сети имеется множество электронных библиотек, каталогов и ресурсов различных книгохранилищ всего мира, реклама тысяч книжных фирм и магазинов. Недавно на различных сайтах в Интернете появилась информация о новых дополнительных технологиях доступа к издательской продукции: в частности, сообщается, что вторая по величине объемов продаж в сети Интернет книготорговая компания Barnesandnoble заключила соглашение с корпорацией Microsoft. Эти фирмы планируют в самом ближайшем будущем предложить потребителю новый стандарт распространения книг в электронном виде. В Интернет-магазине www.barnesandnoble.com открывается специализированный отдел, а компания Microsoft готовит бесплатную программу чтения книг в новом универсальном формате Microsoft Reader. Важнейшим фактором при этом является политика оптимизации размера электронных книг. Обещано, что полностью роман Льва Толстого "Война и мир" будет представлен в виде файла размером не более 500 Кб. Представители фирмы Barnesandnoble считают, что при стоимости распознавания текста книги среднего объема примерно в 100 долларов - объемы продаж электронных книг составят 1 миллиард долларов уже через два-три года, а лет через десять эти объемы превысят общий оборот бумажной книгоиндустрии. Тогда буквально каждая книга, которая печатается на бумаге, будет доступна читателям также и в электронном виде.

Новый формат имеет преимущества перед обычными бумажными книгами, во-первых, из-за более доступной цены, поскольку исключаются расходы на печать бумажной продукции, а ненадобность пересылки книг сводит к нулю и почтовые расходы, которые при больших расстояниях нередко сравнимы с ценой самой книги; сокращается до минут и время доставки продукции. Во-вторых, такой способ распространения книг в электронном виде должны поддержать экологи, так как он позволит сохранить огромные лесные массивы, использующиеся при производстве бумаги. В-третьих, корпорация Microsoft обещает, что применяемые в приложении Microsoft Reader технологии позволят человеку максимально комфортно читать тексты и сохранять свое зрение.

Еще одна новая технология в распространении книг с помощью Интернета - это выпущенный корпорацией Microsoft новый программный продукт - Internet Book, для проигрывания и прослушивания так называемых звуковых книг. Компания Audible, которая поставляет звуковые книги в Сеть Интернет, заключила соглашение с Microsoft о том, что ее продукция будет предоставляться именно в этом формате. Технология Internet Book имеет так же преимущества по компактности текстовых файлов и в то же время дополнительно имеется возможность восприятия такой продукции людьми с ограниченными способностями зрения и слуха. К тому же, слушая электронную книгу, пользователь может заниматься одновременно какими-то другими делами.

Ожидаются прогрессивные достижения не только в области использования тех электронных книг, которые можно читать только при помощи компьютерной техники: даже бумажные издания в самое ближайшее время могут предстать перед читателем в совершенно неожиданном виде. Еще в конце прошлого года на сайте Вести.Ру были опубликованы сведения об изобретении качественно иного вида бумаги для книг, газет и журналов. Согласно этой информации, исследовательский центр известной фирмы Xerox и компания 3М заключили соглашение о совместной доработке так называемой "электронной бумаги". Это означает, что корпорация 3М, известный производитель широкого ассортимента новых технологических товаров собирается вывести на рынок удивительное изобретение разработчиков, позволяющее пользоваться самыми разнообразными продуктами. Это, например, электронная газета, новости в которой постоянно обновляются на свежие, счет сегодняшнего матча появляется не позже, чем минут через 10 после окончания матча, а биржевые ставки меняются прямо на глазах. Или электронный журнал с новыми и новыми статьями, с иллюстрациями и даже фрагментами фильмов или клипов. Или объемистая электронная книга, которая может менять свое содержание за несколько минут, или электронный плакат, который висит на стене и также может менять свою картинку и текст буквально за минуту. И так далее! Причем речь идет не о компьютере и даже не о привычном компьютерном дисплее, хотя бы и очень тонком. Речь идет о принципиально новой технологии.

Электронная бумага представляет собой очень тонкий и плоский прозрачный контейнер, заполненный слоем вязкой жидкости, в которой "плавает" слой крохотных шариков, каждый в своем углублении. Шарик состоит из двух полусфер, например, одна из них окрашена в белый цвет, а другая в черный. Полусферы имеют противоположные по знаку электрические заряды - таким образом, каждый шарик представляет собой диполь. При подаче напряжения на поверхность "электронной бумаги" шарики поворачиваются или черной, или белой стороной к зрителю. Причем шарики могут поворачиваться независимо друг от друга - таким образом можно составить любой текст или отобразить графику.

Такую "бумагу" можно также использовать в качестве суррогата бумаги для принтера. Конечно, особого принтера - и прототип такого у Xerox тоже имеется. Провел "принтером" по "бумаге", получил изображение или текст; а если не понравилось, то стер и "напечатал" заново. И так примерно 10 тысяч раз подряд - шарики-диполи не устают вращаться. Можно придумать и еще что-нибудь интереснее, например, подвести к электронной бумаге постоянную сверхтонкую проводящую сетку, которая будет моментально менять изображение, заключить в рамку - вот и получился компьютерный экран. Толщиной миллиметра два. И размерами, скажем, 3 на 5 метра - почему бы и нет? Или можно сделать электронную книгу, которая практически ничем на вид не будет отличаться от привычной бумажной - вот только содержание в ней можно будет менять сколько душе угодно.

Xerox пока не сообщает о разрешающей способности электронной бумаги, однако ясно, что речь идет о миллионах шариков на площади величиной с обычный лист А4. Очень важно, что заряд на шарики надо подавать только для смены положения, и в отличие от современных экранов электронная бумага не требует постоянного питания, то есть, является не только безопасным, но и очень экономичным устройством. При этом она, как и обычная бумага, "работает" в отраженном свете и сама не излучает, а это значит, что на ней не будет никаких бликов, ей не потребуются поляризующие фильтры, ухудшающие качество изображения и ограничивающие угол просмотра. У "электронной бумаги" видится только один недостаток: пока что она дает лишь черно-белое изображение. Однако вполне можно представить себе "бумагу", заполненную не шариками, а, допустим, вращающимися вокруг неподвижной оси призмами, у которых стороны окрашены в разные цвета - потребуется лишь более тонкая калибровка подаваемого напряжения. Правда, до сих пор еще не доводилось ничего слышать о подобных технологиях, но идея лежит на поверхности.

Предлагаемые пользователю технологии электронных книг сегодня достаточно разнообразны. Так на сайтах www.rocket-ebook.com и www.softbook.com представлены виды продукции фирм NuvoMedia и SoftBook, в частности, базовой модели Rocket eBook - электронной книги, предназначенной для чтения того содержания, которое закладывается в ее память в цифровом виде. По виду эта модель ценой в 199 долларов напоминает обычную книгу, на которой имеется жидкокристаллический дисплей, имитирующий книжную страницу. На ней можно увидеть до нескольких тысяч страниц текста и иллюстраций, именно столько загружается в память электронной книги и к тому же ее содержание легко обновляется, в том числе с применением Интернета. Пользователь может получать и периодику - газеты и журналы в электронном виде еще до момента их появления в продаже в бумажной версии. Эти устройства, безусловно, удобны и интересны в применении, однако, пока еще не выявился единый стандарт электронных книг, фирмы пытаются утвердить свои собственные, хотя общеизвестно, что, как правило, побеждает далеко не самый оптимальный, а наиболее популярный из стандартов: это можно наблюдать хотя бы на примерах привычных и распространенных видов аудиозаписей.

И еще об одной яркой информационной новации в Интернете повествует сообщение английского образовательного сервера и российских "Новостей компьютерных технологий" . Речь идет о трансляции через Интернет в режиме реального времени голографического изображения человека. В Лондоне на выставке образовательных услуг была представлена технология, поражающая своей близостью к тому будущему, что хорошо знакомо нам по шедеврам фантастических кинофильмов. Компания Edex, главный поставщик Интернет-услуг в учебные заведения Великобритании, организовала возможность "телепортации" учителя математики Кэтрин Дартон из аудитории колледжа на юге Англии в зал выставочного центра.

Технология передачи голограммы аналогична той, которая используется на видеоконференциях. Человек находится перед камерами, цифровые сигналы с которых поступают в компьютер, после чего по сетевому Интернет-протоколу передаются в конечный пункт "телепортации". Лишь на последнем этапе проявляется главная особенность нового подхода: учитель предстает перед слушателями не на экране монитора, а в полный рост в центре аудитории, на глазах студентов, сидящих за партами за сотни километров от него. В свою очередь все ученики также видны учителю благодаря работающим в классе видеокамерам.

Преимуществом представленной Интернет-технологии, без сомнения, является возможность появления учителя одновременно в нескольких местах. Это особенно актуально для преподавания таких предметов, по которым существует острый дефицит учителей, а также для тех занятий, желающих непременно попасть на которые бывает слишком много для отдельно взятой аудитории. Студенты, прослушавшие лекции транслированного через Интернет учителя - голограммы, говорят, что подсознательно уделяют ему даже больше внимания, чем живому преподавателю.

Все ссылки в тексте программ ведут на страницы лиц и организаций, не связанных с радио "Свобода"; редакция не несет ответственности за содержание этих страниц.

XS
SM
MD
LG