Ссылки для упрощенного доступа

logo-print

Интернет

  • Алексей Цветков

Федеральный суд в США вынес решении о расколе компании Microsoft. Александр Костинский считает это решение половинчатым.

Костинский

На прошлой неделе судья Томас Пенфилд Джексон вынес решение о разделении Microsoft на две части. Одна занимается операционной системой Windows, другая - всеми остальными программными продуктами компании. Решение это, безусловно, повлияет на компьютерную индустрию, но не надо преувеличивать того, что случилось. Решение принято половинчатое.

Показания свидетелей на процессе не оставили сомнений, что Microsoft пыталась, пытается и будет пытаться сохранить контроль над рынком массового программного обеспечения любыми средствами, включая угрозы и прямое давление на партнеров и конкурентов. Множество фактов говорит о недобросовестном ведении бизнеса и использовании Microsoft своего монопольного положения на рынке для удушения соперников отнюдь не рыночными методами. Но разделение компании на две или пять частей не приведёт к восстановлению конкурентной среды, если сторонники и противники этого решения будут по-прежнему дружно игнорировать конкретную ситуацию, опираясь только на общие представления о сути рыночной экономики.

Чтобы оценить правильность решения суда, стоит понять: благодаря чему Microsoft может диктовать свои условия другим компаниям и устраняет ли решение эти обстоятельства?

В мире программного обеспечения не все равны. Операционные системы занимают в нём исключительное место. Операционная система - это несколько объединённых вспомогательных программ, которые постоянно находятся в памяти компьютера. Благодаря им связываются воедино части машины. Без операционной системы не смогут работать непосредственно нужные пользователю прикладные программы, такие как текстовые, графические, табличные редакторы или различные базы данных. Создатели компьютерного железа и прикладных программ зависят от компании - владельца операционной системы, так как обязаны состыковывать с ней свою продукцию. Если продукт несовместим с массовой операционной системой, то он обречен на узкий рынок.

Поэтому, главным достоянием Microsoft, конечно, является операционная система Windows, под управлением которой работают более 80 процентов персональных компьютеров мира.

И Билл Гейтс будет стараться до последнего не выпускать её из рук, ведь именно Windows даёт преимущество всем другим продуктам компании, таким как пакет офисных приложений - Microsoft Office или бродилка по Интернету - Microsoft Internet Explorer. Из-за этого всем остальным разработчикам массового программного обеспечения приходится ждать, пока менеджеры Microsoft соизволят дать им информацию о некоторых свойствах Windows, необходимых для разработки собственных программ. Происходит это часто тогда, когда аналогичные продукты Microsoft выходят на рынок. Только контролируя самую массовую операционную систему, Билл Гейтс может диктовать условия всему компьютерному сообществу, тесня конкурентов.

Исключительная роль операционной системы требует исключительных качеств. Надёжность, защищенность и масштабируемость - это главные требования к ней. Но именно этих качеств и не хватает в полной мере Windows. Её ядро не содержит встроенных функций разграничения полномочий доступа к критическим файлам с помощью паролей и приоритетов. Это делает её уязвимой не только для вирусов, но и слабо защищенной от сбоев и ошибок пользователей. В терминологии Максима Отставнова: неустойчивой к "попаданию "за руль" женщин и детей, и просто к НЛО (неопознанным летальным обломам)". Происходит это из желания любой ценой сохранить совместимость всех версий при постоянном добавлении новых функций и возможностей, появляющихся на рынке. Таким образом, дело Microsoft - это не только проблема монополизма и нечестной конкуренции, но и вопрос о бескризисном ближайшем будущем всей цифровой индустрии.

Учитывая монопольную роль на рынке, неискоренимые слабости Windows и то, что именно она - инструмент подавления неугодных, по нашему мнению, можно отказаться от идеи раздела Microsoft. Раздел не избавит от монополизма отрасль, а просто передаст монопольные функции той части компании, которой достанется операционная система. Что помешает ей иметь "особо теплые отношения" с другой частью Microsoft или запустить свой собственный Office-2, поменяв только вывеску, ведь коды этих программ закрыты? Не может же суд запретить новой компании заниматься разработкой собственного программного обеспечения. Как это ни режет слух, чтобы избежать клонирования Microsoft, операционную систему Windows разумно национализировать, вернее даже обобществить, открыв через Интернет исходные коды программы, ведь от её состояния зависит не только американская экономика, но и экономика всех развитых стран. Насколько эти связи существенны, показали недавние потери чуть ли не 10 миллиардов долларов из-за вирусной инфекции ILOVEYOU, паразитирующей на недостатках продуктов Майкрософт.

Монополизм Билла Гейтса - действительно глобальная проблема, что входит в противоречие с национальным характером антитрестовского закона Шермана. Обобществление, конечно, не означает экспроприацию и должно включать в себя и процедуру компенсации компании Microsoft за отчуждаемый интеллектуальный продукт.

Не сомневаемся, что подобные предложения встретят серьезную критику со стороны сторонников рыночного фундаментализма, которые с порога отрицают любое вмешательство государства в рыночный процесс. Даже компромиссное решение суда, оставляющее практически всё на своих местах было прокомментировано редактором Wall Street Jornal Робертом Бартли так: "Трудно определить, каким образом Microsoft ущемила интересы потребителей". Также утверждалось, что в электронной промышленности достаточно конкуренции, и что раздел Microsoft ничего не даст потребителям, а лишь обогатит юристов и позволит государству лишний раз вмешаться в экономику, где ему делать нечего. Роберт Бартли смешал все сегменты реально рискованного и конкурентного компьютерного рынка с интересами потребителей, и на этом фоне действительно странно выглядит: почему так пристрастно относятся только к Microsoft? Лидер республиканской фракции в Палате представителей Дик Арми тоже выступил в том же духе: "Потребителям вредит не Microsoft, а такие решения суда!" Далее он подчеркнул, что гонения против корпорации могут затормозить технический прогресс.

Честно говоря, странно, но, видимо целый век не убедил даже некоторых профессионалов, что рынок давно не определяется классическим балансом спроса и предложения, который создает оптимальные цены, удовлетворяя потребности клиента. Маркетинг, реклама, стимулирование продаж не только обслуживают старые, но и создают новые потребности. Они - мощные инструменты управления рынком. Подобным же образом в политике пропаганда и «паблик рилэйшенз» значительно, а иногда и кардинально, сдвигают формально свободное волеизъявление избирателей в сторону от их реальных потребностей.

Вспоминаются предостережения специалиста по направленному влиянию на финансовые рынки Джорджа Сороса: "Главная научная опора идеологии невмешательства - теория, утверждающая, что свободные конкурирующие рынки обеспечивают равновесие спроса и предложения и тем самым обеспечивают наилучшее распределение ресурсов. Экономическая теория сумела создать искусственный мир, в котором предпочтения участников и возникающие перед ними возможности не зависят друг от друга, а цены стремятся к равновесию, которое и балансирует эти две силы. Но на финансовых рынках - цены это не просто пассивное отражение независимых данных спроса и предложения. Цены сами играют активную роль в формировании этих предпочтений и возможностей. Это возвратное взаимодействие делает финансовые рынки исходно нестабильными. Идеология невмешательства отрицает эту нестабильность и противится любым формам государственного вмешательства, направленного на сохранение стабильности".

Представления о благотворном невмешательстве государства в любые сферы экономической жизни и пытается эксплуатировать высший менеджмент Microsoft, стараясь сохранить таким образом свой технологический диктат, уводя обсуждения от опасных конкретных вопросов и надеясь в конечном счёте на грядущие президентские выборы и апелляционные инстанции: "Мы ожидаем, что апелляционный суд поддержит большинство из наших доводов: мы должны остаться единой компанией и должны сохранить право отвечать на запросы потребителей, интегрируя новые возможности в систему Windows". Говоря это, Стив Балмер словно забыл, что обладая информацией, совмещать независимые прикладные программы с ОС Windows могут и сами разработчики, что бурное развитие рынка персональных компьютеров началось с открытия IBM архитектуры своих персоналок. Рынок возник, но, утратив контроль над стандартом, IBM отошла на второй план. Вот этого то и боится Билл Гейтс, понимая, что открытие кода Windows неизбежно отодвинет Microsoft на вторые роли, хотя и приведёт к большей мобильности и устойчивости отрасли. Но без такой форы, как контроль над "интеграцией новых возможностей в систему Windows", невозможно конкурировать с программистами всего света.

Итак, возникла парадоксальная ситуация - только вмешательство государства в рыночные отношения может вернуть отрасли нормальную конкурентную атмосферу. Однако для этого спорящим сторонам нужно понять, что дело не в общих принципах функционирования экономики, а в конкретных взаимоотношениях владельцев операционных систем и прикладных программ.

Судебное решение осложняется тем, что монопольного положения Гейтс добился собственными блестящими маркетинговыми действиями, формируя пристрастия клиентов, а это привело к возникновению фактического стандарта для массовой цифровой индустрии. На платформах Microsoft MS-DOS и Windows двадцать лет стремительно развивались персональные компьютеры. Всем, и соратникам и конкурентам трудно по настоящему поверить, что наступает новая эпоха, эпоха открытых систем, в которую не удастся въехать на стереотипах прошлого не только политикам, но и бизнесменам.

Радио "Свобода", программа "Седьмой континент". Нашу передачу завершит Вадим Алексеев подборкой новостей Интернета.

Алексеев

Динамика современной жизни часто не оставляет время на чтение газет, просмотр телевизора, да и радио часто слушают в машине лишь в качестве фона. В дополнение к этому поток информации в традиционных СМИ ориентирован на среднего обывателя, и чтобы получить информацию на ту или иную тему, часто приходится перерабатывать горы совершенно лишних, только засоряющих голову, сведений. Мы уже как-то привыкли, что с подобными проблемами легко справиться при помощи Интернета. Так и здесь: все только что перечисленные проблемы можно решить при помощи электронных публикаций, поставляемых по электронной почте. То, что этот сервис становиться все более популярным говорит следующий факт: число подписчиков одной из крупнейших Интернет-компаний INFOBEAT в этом месяце перевалило за 3 миллиона. Компания была основана в 1995 году Джоном Фанком под названием Mercury Mail. В настоящее время INFOBEAT является крупнейшим в мире поставщиком публикаций по электронной почте. Пользователи-подписчики поставляемой им информации имеют возможность выбирать сообщения по таким разделам как новости, погода, спорт, биржи и рынки ценных бумаг, развлечения и так далее. Причем в каждом разделе есть возможность составить для себя индивидуальную новостную сводку, например, новости из области Интернета, погода в своем регионе и так далее. Штат компании, расположенной в Дэнвере, состоит из ста высококвалифицированных инженеров, техников и редакторов. Служба новостей по электронной почте или, по другому, электронный информационный бюллетень была впервые запущена компанией в 96-м году. Этот бюллетень по темам, как я уже говорил, составляет себе сам подписчик. И все это совершенно бесплатно. Расходы INFOBEAT покрывает за счет размещения в своем электронном издании рекламы спонсоров. Должен заметить, что подобная новостная служба организована и в русскоязычном Интернете. Компания InfoArt, существующая уже полтора года, рассылает новостные бюллетени нескольким десяткам тысяч пользователей. Кроме этого InfoArt осуществляет Интернет-вещание, предлагая пользователям ежедневные видеовыпуски новостей, видеорепортажи о различных событиях и пресс-конференции, а также организуя трансляции встреч и дискуссий из собственной студии. Возвращаясь к INFOBEAT, необходимо отметить, что и здесь в мае месяце началось Интернет-вещание: заработало InfoBeat Radio, правда не информационное, а музыкальное. Таким образом, подписчики InfoBeat Music получили возможность слушать радиостанцию, которая транслирует музыку, интересующую каждого конкретного пользователя. Более того, InfoBeat Music совместно с новой компанией MongoMusic будет предлагать своим слушателям каждый день новую станцию, дабы, вероятно, они не сильно приедались слушателям. Ну и конечно INFOBEAT не мог пройти мимо приближающихся Олимпийских игр. Уже сейчас каждый пользователь может сформировать свой собственный профиль для освещения событий, которые будут происходить в Сиднее. Более того, INFOBEAT будет информировать и о том, как проходит подготовка к этой Олимпиаде. Чтобы создать окончательную картину добавлю, что электронный бюллетень выходит два раза в сутки и пользователь может выбрать любой из выпусков. В заключение еще раз отмечу, что INFOBEAT является крупнейшей в мире информационной службой, распространяющей информацию исключительно в Интернете, в то же самое время наш российский аналог, InfoArt, считают одним из крупнейших в Интернете информационных центров в Европе.

Испанская компания Terra Networks SA приобрела акции известного вэб-портала и одноименной корпорации Lycos на сумму 12,5 миллиардов долларов. Это означает, по мнению сайта InternetNews.com, что возникнет новая глобальная Интернет-группа с объемом рынка около 22 миллиардов долларов. Она станет третьей по величине, уступив при этом только двум крупнейшим компаниям, работающим в Интернете - это America Online и Yahoo. С данным утверждением соглашается и "Файнэншиал Таймс".

Эта сделка, тем не менее, не стала неожиданностью, а явилась результатом давнего стремления Terra Networks стать глобальной Интернет-корпорацией, о чем на протяжении нескольких недель и велись переговоры с Lycos. В результате объединились одна из наиболее посещаемых сетей вэб-сайтов с телекоммуникационным гигантом - самой большой телефонной компанией Испании Telefonica, которая является родительской компанией для Terra Networks. Telefonica имеет большой сегмент рынка в Латинской Америке. Кроме того, Terra и Lycos заключили договор на 5 лет с компанией Bertelsmann AG, что обеспечит клиентам нового совместного предприятия, которое, кстати, будет называться Terra Lycos, прямой доступ к огромному хранилищу книг, музыки, телепрограмм и фильмов, которым владеет эта немецкая компания. Bertelsmann обязался выплатить за рекламу и другой сервис сумму равную примерно одному миллиарду долларов. Похоже, что "игра стоит свеч", так как ежемесячное число посетителей сети Lycos без учета повторных визитов оценивается в 33 миллиона человек, причем это лишь пользователи Европы и Азии. В сети зарегистрировано 46 миллионов пользователей, а в 25-ти странах Lycos имеет местный контент.

История Lycos началась в июне 1995 года, когда он появился как поисковый сайт, призванный помочь людям искать информацию во всемирной паутине более простым и быстрым способом. Уже в мае 1997 года Lycos начал свое шествие по Европе. Именно тогда был заключен первый договор с уже упоминавшейся компанией Bertelsmann AG, благодаря которому практически сразу в 11 странах открылись местные порталы, ориентированные на культуру и традиции той или иной страны, а также ее язык. А в феврале 98-го года Lycos приобритает корпорацию Tripod, став, таким образом, общинно-ориентированной компанией, учитывающей интересы самых различных социальных групп общества. За прошедшие два года Lycos сформировал огромную сеть, куда входят также такие ведущие Интернет-сайты как MailCity, HotBot, WiredNews, Sonique и ряд других. К сегодняшнему дню Lycos является мощнейшим Интернет-порталом, предлагающим пользователю практически исчерпывающий перечень услуг и "он-лайновых" сервисов: персонифицированные сводки новостей, чаты, электронную почту, Интернет-магазин, различные клубы по интересам и многое другое.

Каковы же последствия создания новой компании? Стоит подчеркнуть еще раз самое важное: появление третьего по величине Интернет-портала. Попробую высказать предположение, что в недалеком будущем компания потеснит на рынке нынешних лидеров. Большая часть экспертов также сходится на том, что соглашение о создании новой компании потребовало от сторон некоторых компромиссов, при этом каждая из них имеет определенное приобретение: Lycos - испано-язычный контент, а Terra - англоязычный; Lycos получил возможность выйти на аудиторию в Латинской Америке и Испании, а Terra в свою очередь расширила свои границы до испано-язычного населения Северной Америки. "Уолл Стрит Джорнал" написал : "Похоже, Terra решила, что быть испаноязычным лидером в англоязычном Интернете недостаточно". Но кто и что бы не написал, будем надеяться, что описанное событие в первую очередь принесет выгоду самим пользователям всемирной паутины.

Корпорация "Оракл" недавно официально представила свой новый программный продукт. Он позволяет пользователям Интернета хранить информацию, которую они размещают обычно на винчестере своего компьютера, на определенном сайте во всемирной паутине. Суть действия программы состоит в следующем. На компьютере создается прообраз файловой системы, которую программа создает на удаленном сервере, перекачивая файлы с винчестера. Как только информация перенесена на так называемый компанией "Оракл" "о-драйв", она становится частью сформированной на сервере базы данных, по которой с помощью все той же программы можно производить быстрый поиск. Глава исполнительного комитета корпорации "Оракл" отметил создание вышеописанной Интернет файловой системы как один из наиболее значительных вызовов лидерству компании "Майкрософт" в Интернет индустрии, и чуть ли не первый с тех пор, как "Netscape" произвел значительные преобразования в своем браузере, сообщает INFOBEAT.

Совсем недавно мы говорили о тех возможностях, которые предоставляет своим пользователям один из популярных музыкальных сайтов MP3.com. Тем временем вокруг его деятельности развернулся достаточно большой скандал, связанный с вопросом соблюдения авторских прав. Дискуссии по этому вопросу в судах различной инстанции привели к тому, что оператор этого сайта, находящегося, в Сан-Диего, вынужден был частично его закрыть, хотя он и не был согласен с решением суда. Были отключены те функции сервера, которые позволяли пользователям сохранять на своем компьютере записи в цифровом формате, произведенные основными звукозаписывающими компаниями. Эти ограничения функционирования сервера будут действовать до тех пор, пока в суде не будет вынесено определенного решения по действию закона об авторских правах в данной ситуации. MP3.com так же не сидит сложа руки, а ведет переговоры с различными звукозаписывающими компаниями, с целью возобновить свою деятельность в полном объеме. По словам авторов сайта, их услугами пользовались около 500 тысяч подписчиков.

Интернет может пополнить список, куда уже входят маргарин, кофеин, различные травы и так далее. В чем сходство? - заинтересуетесь вы. Дело в том, что некоторые исследования называют выше перечисленные вещи очень вредными для человека. Другие же исследования, напротив, убеждают вас в обратном, называя их ни больше, ни меньше чем полезными для здоровья. Так что Всемирной паутине в этом перечне самое место. Тем более, что совсем недавно были опубликованы результаты очередных исследований Интернета, проведенных исследовательскими центрами Pew Internet и American Life Project в Вашингтоне. Пользователи Интернета не становятся изолированными людьми в социальном смысле. Фактически все происходит даже наоборот: семейные связи крепнут, да и дружба интернетчиков становится прочнее. Такой вывод основан на следующих цифрах: 72 процента из более 3,5 тысяч взрослых пользователей сети, принимавших участие в исследовании, посещали своих родственников или друзей накануне опроса; в тоже самое время среди респондентов, не пользующихся Интернетом, таковых набралось всего 61 процент. Кстати, саму группу интернетчиков можно уже смело называть семьей или, как минимум, коллективом друзей, заключают исследователи.

Однако мы не стали бы помещать Интернет в один список с маргарином, если бы не другое исследование, опубликованное еще в феврале. Его проводили Станфордский университет и Свободный университет в Берлине. Вот их вывод: "Человек, проводящий много времени во Всемирной паутине, становится отшельником".

"Нью-Йорк Таймс" оказалась единственной из всех, кто опубликовал результаты исследований, потратившей чуть больше места, чтобы сравнить и сопоставить их. Итак, исследование Pew (назовем первое исследование так для краткости) при отборе людей для опроса базировалось лишь на принадлежности того или иного человека к Интернет-сообществу, в Станфорде же при отборе респондентов сфокусировались на том, сколько времени человек уделяет тому или иному виду деятельности в день.

Некоторые издания при обсуждении итогов последнего исследования радостно отмечали такие факты: за последние 6 месяцев более 9-ти миллионов женщин стали пользователями Интернета; а в компьютерные игры оказываются тоже чаще играют женщины, нежели мужчины (37 против 32-х процентов); покупки же в виртуальных магазинах наоборот чаще совершают мужчины (их 80 процентов, таких женщин всего 67 процентов).

Вот о чем бы точно следовало бы подумать, на мой взгляд, так это насколько данные результаты можно считать положительными. И как замечает Пэг Уоллас в Standard.com: "Не являются ли данные результаты призывом к проведению нового исследования?"

Все ссылки в тексте программ ведут на страницы лиц и организаций, не связанных с радио "Свобода"; редакция не несет ответственности за содержание этих страниц.

XS
SM
MD
LG