Ссылки для упрощенного доступа

logo-print

Скоро мы узнаем, что такое «планета»


Относительные размеры Земли и Плутона. NASA Copyright

Относительные размеры Земли и Плутона. NASA Copyright

На Генеральной ассамблее Международного астрономического союза, (МАС) проходящей в Праге, в самом разгаре дискуссия по поводу определения понятия «планета», предложенного специальной комиссией Союза. Голосование по поводу этого определения должно дать ответ на вопрос, сократится ли официально принятое количество планет Солнечной системы до 8 или увеличится на сегодняшний день, как минимум, до 12.


Слово «планета» происходит от греческого слова, смысл которого можно перевести как «бродяга», «путешественник». Планетами, таким образом, считались небесные тела, двигавшиеся по небосклону на фоне неподвижных звезд. Однако открытие в последние годы ряда небесных объектов, сопоставимых по размеру с Плутоном, а иногда и больше него, поставило перед астрономами серьезную проблему: продолжать ли считать Плутон планетой, или официально увеличить число планет Солнечной системы. И, в данном случае, речь идет далеко не только о том, чтобы ученики средних школ знали, как правильно ответить на вопрос: «Сколько планет вращается вокруг Солнца?» Научный эксперт Радио Свобода Александр Сергеев так прокомментировал сложившуюся ситуацию:


– Начнем с того, что ученику важно знать, сколько планет, не столько для того чтобы ответить учителю, сколько для того, чтобы представлять, в каком мире он живет. И астрономам это важно знать для той же самой цели. Они столкнулись с тем, что появилась неопределенность, как называть новые, открываемые объекты, которые похожи то ли на планеты, то ли на астероиды, а где провести границу – непонятно. Возникают споры, возникают неоднозначности в трактовках. Это действительно вроде бы разные классы объектов, но между ними нет четкой границы. Вот где возникла проблема.


– Дискуссия об определении понятия планета ведется уже довольно давно. А окончательное решение должно быть принято собравшимся сейчас в Праге Генеральной Ассамблее Международного астрономического соза.


– Только Международный астрономический союз, например, присваивает названия астероидам и другим объектам. И они назначили комиссию несколько лет назад, которая должна была решить проблему, что называть планетой, короче говоря, дать определение. Грубо говоря, сегодня астрономы не знают, что такое планета, они просто привыкли, что есть 9 планет, которые перечислены поименно. Но теперь планеты открывают в других звездных системах, и есть необходимость четкой классификации. Выяснилось, что проблема крайне сложная, и решить ее никак не удавалось. Отработала целый год комиссия, назначенная Международным астрономическим союзом, и не смогла прийти к общему выводу. То есть они так и написали, что «мы не смогли найти определение». Тогда назначили новую комиссию, специально даже ввели в состав комиссии научную писательницу Дэйву Собел, которая написала научно-популярную книжку о планетах, может быть она что-то придумает, а то астрономы уже в тупике.



Иллюстрация показывает относительные размеры, цвет и альбедо крупных трансплутоновых объектов. GNU Free Documentation License.

Председатель комиссии МАС по выработке определения понятия «планета» Оуэн Гингерич предложил разделить планеты на «классические» и так называемые «плутоны», к которым сейчас относятся 3 открытых небесных тела. Он сказал: «Мы говорим о восьми классических планетах: Меркурии, Венере, Земле, Марсе, Юпитере, Сатурне, Уране и Нептуне. И о новой категории планет, которая определенно будет расти». Александр Сергеев объясняет суть предложенного комиссией определения понятия «планета» таким образом:


– По этому новому предложению планетой положено считать такое тело, которое достаточно массивно, чтобы за счет самогравитации (притяжения вещества планеты к самому себе) преодолеть сопротивление твердых пород, из которых она сложена, чтобы эти породы как бы оплыли и приобрели сферическую форму. Вот если объект достаточно массивен, то он – планета. Но с дополнительной оговоркой: такой объект должен обязательно вращаться вокруг звезды, а не вокруг другой планеты. Если вокруг другой планеты, то тогда это спутник. Вот такое определение. Но выяснилось, что по такому определению у нас в Солнечной системе, получается, 12 планет. Помимо 9 известных у нас получается еще астероид Церера, для которого твердо установлено, что он сферической формы, а также недавно открытый объект пояса Койпера, который даже названия еще не имеет, иногда его называют Ксена или Зена, а так он обозначается кодом 2003UB313, и выясняется, что Плутон по этому определению с некоторыми дополнительными оговорками, я немножко упрощенно скажу, является двойной планетой. То есть на самом деле и Плутон, и его спутник Харон должны считаться двумя планетами.


– Но проблему такое определение окончательно все-таки не решает.


– Например, Майк Браун – человек, который открывает сейчас просто на потоке объекты пояса Койпера, и, в частности, этот UB313 – это его открытие буквально прошлого года, он говорит, что, в принципе, конечно, хорошее определение в первой части, но когда начинаются вот эти уточнения, и Плутон объявляется двойной планетой, там начинаются очень тонкие градации. Почему Плутон с Хароном объявляются двойной планетой, а Луна с Землей – нет? Земля больше, чем Харон, и больше, чем Церера. Почему нет? И вот начинаются тонкие расчеты, как они обращаются друг вокруг друга, мол, Плутон и Харон – близки по массе, поэтому они крутятся как бы вокруг некоторой точки в пространстве, а Земля с Луной сильно различаются по размерам, поэтому Луна как бы крутится вокруг Земли. И начиняются всякие сложности и неоднозначности.


– Последнее слово - за Генеральной Ассамблеей МАС, которая проголосует за предложенное определение 24 августа. В голосовании примут участие 2,5 тысячи астрономов – вряд ли какая-то другая наука собирает такие масштабные конференции.


– По крайней мере, появится некоторый формализм. Еще, видимо, придется учредить специальную комиссию внутри МАС, которая будет принимать решения, соответствует тот или иной объект этому определению или не соответствует. Это тоже, кстати, вызывает возражения. Многие говорят: зачем нам комиссия? Лучше в научных статьях будем этот вопрос обсуждать. Я думаю, что окончательно проблему это не решит, но какой-то шаг делать пора. Просто астрономия столкнулась с наплывом нового типа объектов. Если раньше планеты отличались совершенно четко от спутников и от звезд, то сейчас выяснилось, что спектр типов объектов стал непрерывным, и нужно провести более-менее волюнтаристским способом границы. Вот сейчас ищется наиболее приемлемый способ с точки зрения разных астрономов.


Итак, уже совсем скоро мы узнаем, пополнится или сократится список планет Солнечной системы, а в научных энциклопедиях и школьных учебниках все-таки появится четкое определение понятия «планеты». Оуэн Гингрич, предложивший на рассмотрение коллег свое определение, призывает школьных учителей пока не говорить своим ученикам, что планет в Солнечной системе 12. Он уверен, что до конца будущего года будет подтверждено существование еще нескольких небесных тел, соответствующих по своим параметрам так называемым «плутонам». И, наверняка, среди тех, кто поддержит предложенное Гингричем определение планеты, будут те астрономы, которые обнаружили или обнаружат в недалеком будущем эти тела. Слово «планета», несомненно, добавит вес их открытию.


XS
SM
MD
LG