Ссылки для упрощенного доступа

logo-print

«В те времена и боги играли с азартом»


Самые первые игральные кости, обнаруженные археологами, относятся к 1300 году до Рождества Христова

Самые первые игральные кости, обнаруженные археологами, относятся к 1300 году до Рождества Христова

Книга Дэвида Шварца об истории азартных игр вышла как раз в тот момент, когда американские власти запретили электронную версию казино, разоряющую самых незадачливых игроков в интернете. Это значит, что азарт в Америке по-прежнему живет только в резервациях порока, вроде Лас-Вегаса, или — в настоящих резервациях, где индейцам разрешается держать казино. Нечто подобное, видимо, может произойти и в России, где рассматривается проект выделенных зон для игорного бизнеса. Говорят, что одной такой зоной может оказаться Дальний Восток.


Наверное, ограниченная война с игрой лучше практики тотальных запретов, ибо неистребимая никакими законами жажда азарта сопровождала человека на всем протяжении нашей истории.


Обозреватель Радио Свобода Марина Ефимова рассказывает о книге Дэвида Шварца.


Дэвид Шварц. «Бросайте кости» — Roll The Bones: History of Gambling by David Schwartz

Книга Дэвида Шварца, как говорится, «обречена на удачу»: ее предмет — история азартных игр, а ее автор — директор Исследовательского Центра по изучению этих игр. Читатель узнает, что самые первые игральные кости, обнаруженные археологами, относятся к 1300 году до Рождества Христова. Они сделаны из овечьих лодыжек, выглядят так же, как нынешние, и точки на них объясняются тем, что цифры еще не были изобретены. Уильям Граймс, рецензент книги, справедливо отмечает величественную манеру автора книги, — особенно, когда речь идет об истории и философии игр. Он пишет:


Шварц подходит к игре серьезно. Он начинает даже не с начала, а до начала, с игроков, описанных в древних религиозных текстах. В те времена и боги играли, причем, играли с яростным азартом. Например, египетский бог игры Тот побил Луну на игральной доске, и его выигрышем были 5 лишних дней в календаре, за которые была создана человеческая раса.


Игры — не иначе, как наследие древних богов. Мало того, что они существовали с незапамятных времен — в Месопотамии, в древнем Китае, в древней Индии — но их там уже изучали, обдумывали и опоэтизировали. В книге Шварца приводится отрывок из индийского эпоса «Риг-Веда»:


Игральные кости подобны кусочкам божественного угля. Будучи сами холодны, они зажигают огонь в человеческих сердцах.


Читатель книги «Бросайте кости» путешествует по всем злачным местам: от притонов Помпеи I века н.э. до притонов Гонконга XXI века. Он знакомится не только со всеми азартными играми, изобретенными человечеством, но и с их эволюцией. Он узнает историю игральных карт, костей, домино, лото, шашек и шахмат, историю лотерей, лошадиных скачек, собачьих бегов и петушиных боев. Для примера — странная история бойцовских сверчков:


Бои сверчков практиковались в древнем Китае. Обоим противникам перышком щекотали головы, пока не раздражали до такой степени, что они кидались друг на друга и дрались, подбадриваемые воплями зрителей, делавших ставки. Недавно обнаружилось, что этот, с позволения сказать, спорт не исчез. В 2004 году в Гонконге полиция раскрыла подпольное игорное заведение, и конфисковало там 200 сверчков, чья цена доходила до 20 тысяч долларов за каждого.


Веками игрокам мешало незнание законов вероятности. Над ними бились великие умы: Паскаль и Галилей, например. Между прочим, именно их идеи помогли со временем создать правила, обезопасившее игорные дома, — чем и объясняется беспроигрышный бизнес казино и лотерей. Правда, первым от законов вероятности выиграл Вольтер. Зная работы Паскаля, он заметил математическую ошибку в расчетах устроителей французской государственной лотереи. Используя эту ошибку, компания толковых инвесторов могла, основываясь на законах вероятности, купить определенный набор билетов с гарантией огромного выигрыша.


Шварц аккуратно документирует и свою статистику, и все свои истории, хотя иногда в них трудно поверить:


Капитан корабля проигрался в Монте-Карло до последней рубашки и потребовал вернуть ему деньги. Получив отказ, он сказал владельцу прибрежного казино, что, вернувшись на корабль, направит на его заведение пушку и одним выстрелом снесет его с лица земли. Подумав, владелец распорядился сделать исключение из правила и вернуть капитану деньги.


Придира-рецензент пишет: «К сожалению, довольно часто сноски в книге Шварца отправляют нас к газетным статьям или к интернету. И то, и другое — не самые надежные источники информации». И еще критика:


Как двухнедельный тур по десяти городам, книга «Бросайте кости» движется слишком быстро по слишком обширной территории. Лошадиные бега в Новой Зеландии вполне могли бы уступить свое место истории речных казино на Миссисипи или, скажем, истории легендарных карточных игроков-женщин — вроде «Покерной Алисы». Автор упоминает прогремевшую историю 2002-го года, когда на скачках Breeders’ Cap трем студентам почти удалась схема, которая принесла бы им 3 миллиона долларов. Но он даже не объясняет суть схемы.


Американцы не относятся к самым заядлым игрокам в азартные игры, однако и они внесли в это дело свою лепту:


Покер восходит к периоду Ренессанса, но эта французская карточная игра, изобретенная в XVI веке, получила новый поворот в Луизиане XIX века. Игроки Нового Орлеана ввели в нее поистине американское правило: если игроку не нравились его карты, он мог сбросить их и вытащить из колоды другие. Это новшество кажется квинтэссенцией духа Америки, где каждый может отказаться от выпавшей ему судьбы и начать все сначала. Во всяком случае, в теории…


«Редкий американец, — пишет Шварц, — отказывается от надежды на счастливый случай». И верно: в 2004 году в Америке посетили казино 54 миллиона человек. В том же году личные потери от азартных игр составили 78 миллиардов долларов». Прав (как всегда) Токвилль, писавший: «Тот, кто живет в гуще демократических колебаний, часто становится свидетелем переменчивости случая. И, в конце концов, он начинает возбуждаться от ситуаций, в которых счастливый случай может сыграть свою роль».


XS
SM
MD
LG