Ссылки для упрощенного доступа

logo-print

Нематоды делают муравьев похожими на ягоды


Новый вид мимикрии открыла группа биологов во главе со Стивом Яновяком (Steve Yanoviak) из Арканзасского университета в Литтл-Рок (University of Arkansas at Little Rock), сообщает National Geographic. Под воздействием паразитических червей-нематод, внедрившихся в тело муравьев Cephalotes atratus, обитающих в дождевых лесах Центральной и Южной Америки, брюшко насекомых раздувается, приобретает красный цвет и становится похожим на спелую красную ягоду. Сходство усиливается тем, что инфицированные муравьи поднимают брюшко кверху и становятся малоподвижными. Исследователи показали, что таких муравьев гораздо чаще склевывают птицы, в т.ч. те, которые обычно не едят муравьев, а питаются ягодами. Брюшко муравьев-ягод буквально набито яйцами паразита. Яйца выходят невредимыми с экскрементами птиц, позволяя нематодам таким образом на новые территории и заражать новые колонии муравьев. Исследователи считают, что вынужденная, вызываемая паразитами или симбионтами, мимикрия, может быть достаточно широко распространена в природе.


Оригинальная статья исследователей под названием Parasite-induced fruit mimicry in a tropical canopy ant вскоре появится на страницах журнала American Naturalist.


XS
SM
MD
LG