Ссылки для упрощенного доступа

Призрачные надежды науки


Последствия землетрясения в Новой Зеландии
По меньшей мере, три материала свежего номера журнала Science затрагивают научные темы, в которых достижение эффективного практического результата многие годы остается "призрачной надеждой", несмотря на все усилия ученых.

Одна из таких неподатливых научных проблем – предсказание землетрясений. До сих пор не получается дать сколько-нибудь точный прогноз времени, места и силы подземных толчков. Вчерашнее землетрясение в новозеландском Крайстчерче – печальная тому иллюстрация. Призрачную надежду дает работа французских и турецких геофизиков, которые заново проанализировали записи сейсмического шума, сопровождавшего мощное землетрясение 1999 года в Турции. Новый метод обработки выявил 22 толчка-предвестника, интервалы между которыми прогрессивно сокращались с 44 минут до сотых долей секунды. Все они исходили из зоны одного подземного разлома. И при каждом толчке породы в нем смещались на несколько миллиметров, пока, наконец, не случился основной разрушительный толчок. Это первый известный случай, когда цепочка толчков-предвестников прямо выводит на время и место сильного землетрясения. Но предвестники бывают не у всех землетрясений и в целом сейсмологи пока скептически относятся к возможности оперативно предсказывать катастрофы. Тем не менее, попытки пробить стену непредсказуемости землетрясений все же продолжаются.

Другая неподатливая проблема — предотвращение рака и диабета – получила свою "призрачную надежду" в изучении группы карликов, компактно проживающих в горных деревнях Эквадора. Все они страдают от редкого генетического нарушения – синдрома Ларона. Рост мужчин не превышает 140 сантиметров, женщин – 124-х. В конце прошлого века было замечено, что они не болеют раком и диабетом, но только сейчас удалось понять почему. Генетический дефект мешает выыработке гормона, называемого инсулиноподобыным фактором роста, что и делает этих людей карликами. Но этот же дефект не позволяет развиваться и раковым опухолям. Отсюда возникает идея искусственно понижать содержание фактора роста у взрослых людей, предрасположенных к раковым заболеваниям. Но это совсем непростой путь. Не зная рака и диабета, карлики с синдрома Ларона часто страдают от эпилепсии. Большой вопрос, не приведет ли противораковая терапия, основанная на подавлении фактора роста, к серьезным последствиям для центральной нервной системы.

Еще об одной призрачной надежде журнал Science пишет под заголовком "Сдутие пузыря геномики". Эта статья опубликована в рамках юбилейного проекта, посвященного 10-летию расшифровки генома человека. Оказалось, что генетические данные, ценные для науки, пока не удается эффективно внедрять в клиническую практику, а люди, не склонны менять свой образ жизни и диету, даже получив информацию о генетической предрасположенности к заболеваниям. Более того, многие, узнав, что у них нет предрасположенности к некоторым заболеваниям, наоборот расслабляются и начинают вести менее здоровый образ жизни. В статье отмечаются успехи геномики в фармацевтической отрасли и в диагностике некоторых заболеваний. Но при этом говорится о необходимости пересмотреть приоритеты финансирования и более реалистично оценивать перспективы геномики как в научном сообществе, так и в публикациях СМИ.

И в заключение еще одна «призрачная надежда» (а может быть и угроза), о которой сообщает журнал New Scientist. На днях в американском телешоу Jeopardy, аналогом которого служит российская программа "Своя игра", суперкомпьютер компании IBM наголову разгромил двух профессиональных игроков. В связи с этим журнал напоминает о других победах компьютеров. В 1979 году компьютер разгромил чемпиона мира по нардам, в 1994-м – по шашкам, в 1997-м – по шахматам, а в 2008 году научился обыгрывать профессионалов покера в Лас-Вегасе (правда, пока только в играх «один на один»). Нынешняя победа компьютера в "Своей игре" говорит о том, что для него уже не препятствие неформальный стиль вопросов, в которых могут использоваться ассоциации или игра слов. Но, несмотря на это, перспективы появления универсального искусственного интеллекта специалисты пока оценивают скептически.

Смотреть комментарии (2)

Форум закрыт, но Вы можете продолжить обсуждение на Facebook-странице Радио Свобода
 
XS
SM
MD
LG