Ссылки для упрощенного доступа

Метод подмены


Подмоченная репутация института научных степеней в России, многие из которых оказались присужденными на основе фальшивых или несостоятельных диссертаций, во многом отражает печальную ситуацию в мировой науке: в погоне за количеством публикаций и громкими выводами ученые часто не слишком избирательны в исследовательских методах. В большей степени это касается естественных наук: биологии, медицины, климатологии.

Мы уже писали об анализе использования в нейронауках методов статистического анализа: как оказалось, этот ключевой инструмент, позволяющий обобщать экспериментальные данные и делать на их основе единые выводы, часто (возможно, в большинстве случаев!) применяется учеными неправомочно, причем использование “плохой статистики” стало настолько comme il faut, что не препятствует публикациям в авторитетных научных журналах.

Ряд скандалов в климатологии привел к тому, что опасность глобального потепления до сих пор не вполне утвердилась в общественном сознании.

Рефлексия ученых над состоятельностью исследовательских методов необходима для поддержания авторитета науки, и в последнее время она происходит все более широко. Пример – опубликованная на прошлой неделе в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences статья.

Американские исследователи (представители университета Висконсин-Мэдисон и других) обратили внимание на еще один ключевой метод, применяемый для предсказания взаимного поведения неизвестных параметров, таких, например, как климатические изменения и биоразнообразие. В англоязычной традиции этот метод называется space-for-time substitution, что можно перевести как подмена времени на пространство. Метод прост, он объединяет в себе здравый смысл и удобство: климат изменяется и с течением времени и в зависимости от географического положения. Для того, чтобы представить, как изменится местная флора и фауна, если климат станет сухим и засушливым, можно просто переехать в другой географический регион (то есть не во времени, а в пространстве) и посмотреть, что происходит прямо сейчас в пустыне. Во всяком случае, этим базовым принципом – заменить недоступное нам путешествие во времени на вполне реальное путешествие по поверхности земного шара – пользуются многие исследователи, не только экологи, но и, например, экономисты.

Этот подход хотя и выглядит рациональным, имеет очевидные недостатки: стоит хотя бы задуматься, что на локальное биоразнообразие естественно влияет экологическая обстановка в соседних регионах, которая при подмене времени на пространство выводится за скобки. Основанные на этом методе прогнозы имеют ограниченную достоверность, но попытки оценить их реальную точность предпринимаются редко.

Именно это и сделали авторы опубликованной в PNAS статьи, специально рассмотревшие ситуацию, в которой одновременно доступна информация о зависимости биоразнообразия и от времени, и от географического положения. Изучались окаменелости растительной пыльцы в отложениях на дне североамериканских озер – по ним можно судить о составе экосистем на протяжении последних 21 тысячи лет на обширной территории восточной части континента. Анализ показал, что прогнозы, сделанные на основе подмены времени на пространство, в 72 процентах случаев подтверждаются реальностью – достаточно убедительный результат, из которого следует, что по крайней мере в одном конкретном случае, в условиях определенных временных и пространственных промежутков, использование метода оправданно.

Этот частный вывод не может быть основанием считать, что применение space-for-time substitution обязательно приведет к достоверным прогнозам в других ситуациях при изучении влияния климата на экологию, а тем более в других научных областях. Авторы подчеркивают: их целью было проверить метод, пусть и на одном примере, а не совершить научное открытие. Такая постановка вопроса очень важна: ученые готовы критически рассматривать свои собственные базовые инструменты, часто имеющие заточку, больше способствующую увеличению количества публикаций, чем научной состоятельности.

Смотреть комментарии (3)

Форум закрыт, но Вы можете продолжить обсуждение на Facebook-странице Радио Свобода
 
XS
SM
MD
LG